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Comment choisir un siège d’auto pour enfant

Par Mise en ligne : 09 juillet 2018  |  Magazine : août 2018

Pour choisir le meilleur siège d’auto pour votre enfant, optez pour un modèle qui correspond à la bonne phase, assurez-vous qu'il arbore le logo de sécurité, vérifiez la date d’expiration et soyez sûr qu’il entre dans votre véhicule. Puis, enregistrez-le auprès du fabricant. Au besoin, faites vérifier l’installation par un professionnel.

•  Les sièges d’auto sont classés en trois phases. Vous trouverez sur le marché des modèles de phase 1 uniquement (souvent nommés «coquilles» ou «porte-bébés») et d’autres qui sont transformables, c’est-à-dire qui s’adaptent à plusieurs phases (1 et 2, 2 et 3, 1 à 3). Il existe également des modèles de phase 3 seulement, aussi nommés «sièges d’appoint» ou «sièges rehausseurs».

• Assurez-vous que le siège arbore la marque nationale de sécurité de Transports Canada. Il est illégal de vendre ou d’utiliser au Canada un modèle qui ne porte pas ce logo.

• Vérifiez la date d’expiration indiquée sur le siège; au fil du temps, les plastiques, les sangles et les attaches peuvent s’altérer. Il se peut que vous trouviez en magasin des sièges fabriqués depuis un an ou deux et qui sont parfois offerts à rabais. Sachez toutefois que leur durée de vie sera plus courte.

• Veillez à ce que la taille du siège soit adéquate pour votre véhicule. Si vous voulez installer trois sièges sur la banquette arrière, portez attention à leur largeur. Pour les coquilles (sièges porte-bébé) et les sièges transformables qui couvrent la phase 1, attardez-vous aussi à la profondeur.

• Une fois votre siège acheté, enregistrez-vous auprès du fabricant afin qu'il puisse vous contacter rapidement en cas de rappel. Vous pouvez le faire par la poste à l’aide du carton fourni par les fabricants ou directement sur leur site web.

• Vous avez des doutes quant à la façon dont vous avez installé votre siège d’auto? Visitez un des membres du réseau mis sur pied par la SAAQ et CAA‑Québec qui comprend des concessionnaires automobiles, des corps policiers, des CLSC et des garages qui peuvent valider que votre siège est bien installé. Pour trouver un membre prêt de chez vous : CAA-Québec

>> Pour connaître la liste des sièges d’auto recommandés par Protégez-Vous, consultez cette section de notre dossier.

LES TROIS PHASES DU SIÈGE D'AUTO POUR ENFANT

Les sièges d’auto sont classés en trois phases. Vous trouverez sur le marché des modèles de phase 1 uniquement (aussi nommés « coquilles » ou « porte-bébé ») et d’autres qui sont transformables, c’est-à-dire qui s’adaptent à plusieurs phases (1 et 2, 2 et 3, de 1 à 3). Il existe aussi des modèles de phase 3 seulement, appelés « sièges d’appoint », « sièges rehausseurs » ou booster.

PHASE 1 – Les sièges orientés vers l’arrière

Ces modèles, qui couvrent uniquement la phase 1 (ou de 1 à 3 s’ils sont transformables), sont destinés aux bébés. Leur dossier est incliné et soutient bien le cou et la tête. En cas d’arrêt brusque ou de collision frontale, la tête de votre enfant ne pourra être projetée vers l’avant, car elle sera supportée par le dossier du siège. En phase 1, vous devez ajuster les sangles – au point de contact avec le siège – pour qu’elles soient au même niveau, ou légèrement plus bas, que les épaules de votre enfant.

La coquille

Nos experts sont unanimes : il est essentiel, dès la naissance de votre enfant, de vous procurer une coquille (qui ne couvre que la phase 1). Les sièges transformables, qui couvrent les phases 1 et 2 ou de 1 à 3, ne sont pas bien adaptés à la petite taille des bébés naissants.

Utilisez la coquille jusqu’à ce que votre enfant atteigne les limites de poids (de 10 à 16 kg selon les modèles) ou de taille (de 74 à 81 cm) précisées par le fabricant. Ne vous inquiétez pas si votre bébé doit plier les jambes pour entrer dans son siège, cela n’affecte aucunement sa sécurité.

Ces modèles sont vendus avec une base qui permet d’ajuster leur angle à environ 45 degrés. Plusieurs sont équipés d’un indicateur qui vous aide à trouver le bon angle. Certains fabricants mentionnent dans le livre d’instructions que vous pouvez mettre une serviette roulée ou une « nouille » de piscine sous le siège pour obtenir l’inclinaison qui convient.

À moins d’avis contraire du fabricant, laissez la poignée de la coquille levée. Évitez d’y suspendre des jouets qui pourraient blesser l’enfant en cas de collision. Prenez aussi garde aux miroirs qui se placent sur le dossier de la banquette ; ils pourraient se briser en cas d’impact.

Les sièges transformables couvrant la phase 1

Lorsque bébé commence à grandir et à prendre du poids, un siège transformable pourrait vous être utile : vous pouvez y laisser l’enfant (toujours orienté vers l’arrière) jusqu’à ce qu’il pèse de 18 à 23 kg et mesure de 91 à 125 cm, selon le modèle choisi. Les sièges transformables orientés vers l’arrière doivent être inclinés à environ 45 degrés.

Peu importe que votre enfant prenne place dans une coquille ou un siège transformable, assurez-vous que les sangles du harnais sont légèrement plus basses, ou à la même hauteur, que ses épaules. Resserrez le harnais de façon à ne pas pouvoir passer un doigt entre les sangles et les épaules de votre bébé. Placez la pince de poitrine au niveau de ses aisselles.

PHASE 2 – Les sièges orientés vers l’avant avec un harnais

Bien que vous puissiez installer votre enfant dans un siège de phase 2 dès qu’il pèse plus de 10 kg, nos experts recommandent de le laisser dans un modèle de phase 1 le plus longtemps possible, au moins jusqu’à ce qu’il soit assez robuste pour maintenir son cou et sa tête en cas d’impact ou d’arrêt soudain de la voiture.

En phase 2, vous devez attacher votre enfant à l’aide d’un harnais à cinq points qui retient ses épaules, sa poitrine et son bassin. Vous devez également ajuster les sangles – au point de contact avec le siège – pour qu’elles soient au même niveau, ou légèrement plus haut, que les épaules de votre enfant. Comme pour la phase 1, le harnais doit être assez serré pour ne pas pouvoir y passer un doigt, entre les courroies et les épaules de votre enfant. La pince de poitrine doit se trouver au niveau de ses aisselles.

PHASE 3 – Les sièges d’appoint (sièges rehausseurs ou booster)

Ces sièges, aussi appelés « sièges rehausseurs », ou booster en anglais, vous permettent d’utiliser la ceinture de sécurité du véhicule pour attacher l’enfant. Votre enfant pourra s’y installer lorsqu’il atteindra de 100 à 115 cm, selon les modèles, et pèsera de 18 à 23 kg. N’installez jamais votre enfant dans un siège de phase 3 avant qu’il pèse au moins 18 kg.

Assurez-vous que la ceinture du véhicule est bien positionnée sur sa clavicule (milieu de l’épaule) et sur son bassin. Elle ne doit pas s’appuyer sur son cou ni sur son ventre, car cela pourrait entraîner des blessures graves en cas d’accident.

Certains sièges de phase 3 sont dépourvus de dossier, tandis que d’autres en possèdent un amovible. Nos experts recommandent un modèle avec dossier, qui assure un meilleur positionnement de l’enfant. Si vous utilisez un siège sans dossier, assurez-vous que la banquette du véhicule ou son appuie-tête est suffisamment haut pour atteindre le milieu des oreilles de votre enfant. Ce soutien est important pour protéger sa tête et son cou en cas de collision arrière. Ne laissez pas votre bambin s’appuyer contre la portière du véhicule, car il pourrait y avoir un risque de blessures en cas de collision ou de déploiement des rideaux gonflables.

La banquette et le siège avant, c’est pour quand ?

MISE À JOUR: Depuis avril 2019, une nouvelle mesure du Code de la sécurité exige que votre enfant mesure au moins 145 cm (ou qu'il soit âgé d’au moins neuf ans) pour utiliser la ceinture de sécurité seule, sans siège d’appoint. Si vous ne suivez pas cette consigne, vous pourriez être passible d’une amende de 80 à 100 $ et recevoir trois points d’inaptitude. À noter que si votre enfant a neuf ans mais qu'il est toujours incapable de s’asseoir correctement sur la banquette (dos appuyé et genoux pliés au bord de l’assise), nos experts suggèrent de garder le siège d’appoint encore un peu.

Votre bambin doit aussi pouvoir plier ses genoux au bout du siège et maintenir cette position aisément. Il est primordial que la ceinture passe au milieu de son épaule (sur la clavicule) et sur ses hanches. Elle ne doit pas s’appuyer près de son cou ni sur son ventre. Ne la mettez jamais derrière son dos ni sous son bras.

Votre enfant insiste pour s’asseoir en avant ? Les moins de 12 ans ne devraient jamais s’y trouver, notamment parce que le coussin gonflable pourrait les blesser en se déployant. Dans la voiture, l’endroit le plus sûr pour les enfants demeure la banquette arrière.

Système d’ancrage ou ceinture de sécurité

Toutes les voitures construites depuis 2002 sont équipées d’un système d’ancrage universel (SAU) formé de barres métalliques permettant d'y fixer le siège d’auto. Vous pouvez toujours utiliser la ceinture de sécurité pour fixer le siège à la banquette, mais nos experts recommandent d’utiliser le SAU, auquel il est souvent plus facile de fixer solidement le siège à la banquette. Avec la ceinture, vous aurez parfois à utiliser une pince (généralement fournie avec le siège ou envoyée gratuitement par le fabricant si vous en faites la demande) pour éviter que la ceinture ne devienne lâche avec le temps.

Certains fabricants indiquent un poids maximal pour l’utilisation du SAU, entre 18 et 22 kg. Au-delà de ce poids, vous devrez utiliser la ceinture de sécurité pour retenir le siège.

Deux types de connecteurs existent pour le SAU : à boutons et à anneau. Le connecteur à boutons est plus facile à manipuler puisqu’il suffit d’une pression du doigt pour l’actionner. Avec le connecteur à anneau, vous devrez passer la main à l’intérieur de la banquette pour trouver les barres métalliques du véhicule.

Comment choisir un siège d’auto usagé?

La SAAQ déconseille l’utilisation d’un siège usagé, car vous n’en connaissez pas l’historique. A-t-il été impliqué dans un accident? A-t-il été entreposé de la bonne manière? A-t-il fait l’objet d’un rappel? Si vous vous procurez quand même un tel siège, voici les éléments à vérifier :

• Comme dans le cas des sièges neufs, assurez-vous que le siège arbore la marque nationale de sécurité de Transports Canada et que la date d’expiration n’est pas dépassée.

• Vérifiez que tous les éléments sont inclus et qu'ils sont en bon état, en particulier le manuel d’instructions du fabricant.

• Consultez le site de Santé Canada pour vérifier que le siège n’a jamais été rappelé pour une défectuosité.

• Assurez-vous que le siège n’a jamais été accidenté.

Vous avez vu un siège datant de 2010 dans une vente-débarras? Sachez qu’il est illégal de vendre, de donner ou de prêter un modèle usagé fabriqué avant 2012. Le vendeur d'un tel siège peut être poursuivi par l'acheteur en vertu de la Loi canadienne sur la sécurité des produits de consommation.

Comment se débarrasser d’un siège d’auto expiré?

Jusqu’à récemment, les sièges expirés se retrouvaient généralement au dépotoir. Or, depuis peu, le Centre de recherche et d’éducation à l’environnement régional (CREER) a conçu une méthode permettant de recycler les sièges d’auto et de les transformer en bancs de parc, en tables à pique-nique ou en accessoires pour animaux. Pour le moment, CAA-Québec a ouvert deux points de collecte, un à Montréal et l’autre à Québec.

Consultez le site de CAA-Québec

>> Pour choisir le meilleur siège d'auto, utilisez notre comparateur de produits et consultez notre liste de recommandations.

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Loisirs et famille

Commentaires 1 Masquer

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  • Par PIERRE TÉTREAULT | 05 septembre 2018

    Il est dommage que les Dionos ne font pas partie de votre évaluation. Ces bancs sont très populaires puisqu'ils sont dans les rares à pouvoir entrer 3 de large dans une voiture semi compacte.

    journalist Par CéLINE MONTPETIT de Protégez-Vous | 07 septembre 2018

    Bonjour Monsieur Tétreault,
    Merci de nous avoir écrit. Nous avons appris que le fabricant des sièges Diono prévoyait remplacer toute sa gamme de sièges à l'été 2018. Il n'a pas été possible d'obtenir les nouveaux modèles à temps pour notre test.