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Par Maude Tanguay

Compteur de pas, GPS, suivi du sommeil, mesure de la fréquence cardiaque et du rythme de course: voici les principales fonctionnalités à considérer lorsque vous magasinez un bracelet d'activité.

Moniteurs d’activité vs montres d’entraînement vs montres intelligentes
Moniteurs d’activité pour la course
Moniteurs d’activité pour la natation
Moniteurs d’activité pour le vélo
Les caractéristiques principales à considérer
Suivi de l’activité physique
Suivi du sommeil et des objectifs
Fonctionnalités pour téléphone intelligent
Confort
Autres caractéristiques

Moniteurs d’activité vs montres d’entraînement vs montres intelligentes

En 2020, nous avons regroupé les montres d’entraînement et les montres intelligentes dans un seul et même test: vous ne trouverez donc plus de catégorie spécifique pour les montres d’entraînement. Les appareils sur lesquels vous pouvez télécharger des applications se retrouvent dans la catégorie «montre intelligente» et les autres, dans la catégorie «moniteur d’activité».

Sachez que l’utilisation d’un moniteur d’activité (un produit communément appelé par son nom anglais fitness tracker) ne nécessite pas nécessairement l’utilisation d’un téléphone intelligent. En effet, tous les modèles rendent possible l’affichage de données sur l’écran, mais l’application fournie par le fabricant permet d’avoir plus de détails sur les données enregistrées.

Les moniteurs d’activité ont pour fonction principale de suivre et de mesurer vos activités physiques ainsi que certains éléments de votre santé globale (le suivi du sommeil, par exemple). Ils possèdent plusieurs capteurs intégrés qui mesurent notamment la fréquence cardiaque, le nombre de pas, la distance parcourue, etc. Tous les moniteurs d’activité peuvent également afficher des notifications de messages ou d’appels provenant de votre téléphone intelligent.

À l’inverse, les montres intelligentes (un produit nommé smartwatch en anglais) sont avant tout conçues pour être une extension de votre téléphone intelligent, c’est-à-dire qu’elles vous permettent d’avoir accès à celui-ci directement sur votre poignet. Leur fonction première est donc de se synchroniser avec votre téléphone et de vous offrir des fonctionnalités avancées en ce sens, comme des notifications de messages texte et des réseaux sociaux, la possibilité d’appeler quelqu’un et de recevoir des appels, le contrôle de la musique, la présence d’assistants vocaux, etc. Plusieurs montres intelligentes offrent aussi des fonctions avancées de suivi d’activité physique et de mise en forme. Par contre, cette polyvalence a un prix: les montres intelligentes sont généralement vendues assez cher, soit de 200 à 680 $.

>> Consultez notre test de montres intelligentes et montres d'entraînement

Moniteurs d’activité pour la course

Choisissez un modèle avec GPS intégré afin d’obtenir une bonne fiabilité des mesures de la distance parcourue, de votre cadence et de votre positionnement. Ainsi, vous n’aurez pas besoin de transporter votre téléphone sur vous pendant la course. De plus, l’affichage des données à l’écran est primordial pour que vous puissiez suivre votre entraînement en direct. Finalement, choisissez un appareil avec un moniteur de fréquence cardiaque qui offre des mesures fiables.

>> Consultez notre liste des meilleurs moniteurs d’activité pour la course

Moniteurs d’activité pour la natation

Sans surprise, le modèle choisi doit être résistant à l'eau (peut être submergé), et le fabricant doit mentionner que l’appareil permet le suivi de la natation. Optez pour un moniteur d’activité qui mesure la distance parcourue, la durée, la vitesse et le nombre de coups de bras lors de la nage. Afin de suivre votre entraînement directement dans la piscine, choisissez un appareil qui affiche les données à l’écran. À considérer: la mesure du SWOLF score, c’est-à-dire l’efficacité en natation. Si cela vous intéresse, vérifiez auprès du fabricant que cette métrique est disponible. Protégez-Vous ne teste pas les bracelets d’activité lors de la natation.

>> Consultez notre liste des meilleurs moniteurs d’activité pour la natation

Moniteurs d’activité pour le vélo

Tout d’abord, choisissez un moniteur qui permet le suivi en vélo. L’appareil doit offrir le suivi de la distance et de la vitesse en vélo. De plus, choisissez un modèle avec un moniteur de fréquence cardiaque qui offre des mesures fiables. Protégez-Vous n’a pas testé la durée de vie de la pile avec le GPS allumé, mais assurez-vous que l’autonomie est suffisante si vous prévoyez faire de longues sorties avec le GPS activé. L’information sur l’autonomie de la pile selon les modes (sans GPS, GPS avec musique, GPS sans musique, etc.) devrait se trouver sur la fiche produit du fabricant.

>> Consultez notre liste des meilleurs moniteurs d’activité pour le vélo

Les caractéristiques principales à considérer

Compatibilité et connectivité

Tous les produits que nous avons testés sont équipés d’une connexion Bluetooth et vont de pair avec les deux systèmes d’exploitation Android et iOS. Assurez-vous cependant que votre téléphone est doté d’une version suffisamment récente du système, sinon la synchronisation ne sera pas possible. Aucun moniteur d’activité ne bénéficie toutefois d’une connexion Wi-Fi. Attention, pour quelques produits, les fonctionnalités sont parfois limitées pour les utilisateurs de téléphone iOS (versus les utilisateurs de téléphone Android).

Si vous ne possédez pas de téléphone intelligent, vérifiez que votre appareil peut se connecter à un ordinateur. À supposer que cette connexion n’était pas possible, vous n’aurez pas accès à l’information enregistrée dans l’application. La connexion à un ordinateur se fait à partir d’un câble ou du Bluetooth.

Écran et affichage

Tous les moniteurs d’activité comportent un écran qui permet de visualiser facilement les données (heure, nombre de pas, cadence de course, fréquence cardiaque, etc.). En fonction de l’activité que vous pratiquez, vous trouverez davantage d’information sur votre entraînement dans l’application. Par exemple, plusieurs appareils permettant le suivi de la natation ne présentent que la durée à l’écran pendant l’exercice et affichent dans l’application des informations telles que le nombre de longueurs et la vitesse de nage.

Autonomie de la pile

L’autonomie mesurée lors de conditions d’utilisation normales – c’est-à-dire sans période d’entraînement et avec le GPS non activé – varie de 4 à 9 jours. La durée de vie de la batterie variera beaucoup en fonction de votre utilisation (mode veille, mode intelligent, mode GPS, etc.). Vous trouverez cette information sur la fiche produit du fabricant.

Suivi de l’activité physique

Nombre de pas, distance parcourue et temps d’activité

La grande majorité des appareils que nous avons évalués permettent un suivi relativement fiable de ces paramètres. Si votre appareil possède un GPS intégré, la distance parcourue sera mesurée en fonction de ce dernier. Si l’appareil ne possède pas de GPS, ou si ce dernier n’est pas activé, le bracelet d’activité calculera la distance grâce au compteur de pas.

GPS intégré et le rythme de course

Vous pratiquez le jogging? Si vous souhaitez suivre votre cadence de course (en minutes par kilomètre), votre distance et votre position de façon précise sans avoir votre téléphone sur vous au moment de votre activité, le GPS intégré s’avère essentiel. Cette donnée est particulièrement pratique pour suivre l’évolution de vos performances. Un inconvénient notable, toutefois: l’utilisation du GPS réduit de façon importante l’autonomie de la pile.

Malheureusement, peu de moniteurs d’activité possèdent un GPS. Cependant, certains appareils possèdent la fonction «GPS connecté», c’est-à-dire que le moniteur utilise les capteurs du téléphone cellulaire à proximité pour capter des données GPS. Le principal inconvénient de cette fonction est que vous devrez avoir votre téléphone sur vous.

La fréquence cardiaque

Tous les moniteurs d’activité permettent de mesurer cette donnée très utile. Les performances obtenues sont toutefois très variées, allant de «très mauvais» à «très bon», ce qui est aussi le cas pour les montres intelligentes. Vérifiez bien cette évaluation si votre entraînement est basé sur votre fréquence cardiaque.

Suivi du sommeil et des objectifs

Le suivi du sommeil

Tous les moniteurs testés sont dotés de la fonction «suivi du sommeil». Celle-ci analyse la qualité de votre sommeil: sa durée, les mouvements du corps, la respiration, les battements de cœur, etc. Ces données peuvent être utiles si vous souhaitez vous bâtir un programme de mise en forme efficace qui vous incitera à bien bouger, à bien manger et à bien dormir.

Le suivi des objectifs et les fonctions de motivation

Votre objectif est de courir 10 kilomètres ou de faire 10 000 pas dans une journée? Tous les appareils que nous avons testés suivent votre progression vers votre but. La grande majorité d’entre eux intègrent aussi une fonction de motivation (parfois nommée coaching), qui vous rappelle d’inclure des entraînements dans votre routine en envoyant des notifications sur votre bracelet ou sur votre téléphone intelligent. Par exemple: «Vous avez été passablement inactif dans les derniers jours. Une petite course, aujourd’hui?»

Fonctionnalités pour téléphone intelligent

Les fonctionnalités pour téléphone intelligent qu’offrent les moniteurs d’activité sont limitées comparativement aux montres intelligentes. Avant de procéder à l’achat, déterminez quelles fonctions sont essentielles pour vous. Par exemple, tous les modèles offrent les notifications de messages texte et d’appels, et la plupart d’entre eux, la lecture des messages texte. Cependant, il est beaucoup plus rare que les modèles permettent de répondre aux messages ou à un appel. Si vous êtes adepte de musique, la fonction permettant la commande à distance de la musique sur le moniteur est faite pour vous. Cependant, un seul moniteur sur les sept testés possède cette fonction.

Confort

Plusieurs moniteurs sont dotés d’un bracelet flexible et ajustable, un peu plus confortable et moins encombrant qu’un bracelet rigide. En magasin, prenez le temps d’essayer les modèles qui vous intéressent afin de vous assurer qu’ils sont agréables à porter. Soyez aussi attentif au poids et à la dimension du produit: certains modèles sont beaucoup plus encombrants que d’autres.

Autres caractéristiques

Résistance à l’eau. Protégez-Vous classe la résistance à l’eau de deux façons: d’un côté, les modèles qui résistent aux éclaboussures et à la submersion, et de l’autre, les appareils résistant seulement aux éclaboussures. Gardez en tête que plusieurs fabricants recommandent de ne pas porter les appareils qui résistent seulement aux éclaboussures sous la douche.

Suivi alimentaire. Quelques modèles que nous avons testés vous offrent la possibilité de suivre votre alimentation. Il vous suffit d’entrer les aliments que vous mangez dans la base de données de l’application mobile de votre téléphone intelligent. Vous aurez ainsi accès à un profil complet de votre consommation quotidienne de calories et de vos dépenses énergétiques. Vous devez toutefois être très assidu à cet égard pour que cette fonction soit précise et utile. Même si cette fonction est offerte, gardez en tête que de nombreux professionnels en alimentation et en activité physique conseillent de vous fixer des objectifs physiques – faire un certain nombre de pas par jour, par exemple – plutôt que de compter les calories que vous ingérez.

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