Votre navigateur n'est plus à jour et il se peut que notre site ne s'affiche pas correctement sur celui-ci.

Pour une meilleure expérience web, nous vous invitons à mettre à jour votre navigateur.

Masque, gel désinfectant, lavage des mains… Quelle méthode est efficace pour se protéger des épidémies?

Par Mathilde Roy Mise en ligne : 14 février 2020 Shutterstock.com

Purell-masque-desinfectant Shutterstock.com

Alors que le coronavirus sème la peur, Christian L. Jacob, président de l’Association des microbiologistes du Québec, nous éclaire sur la question des masques, des gels de type Purell et des autres méthodes pour se protéger.

Le nouveau coronavirus provoque des pénuries de masques chirurgicaux au Québec et ailleurs dans le monde. Cette protection est-elle efficace?

Une personne malade qui porte un masque peut limiter la dispersion des germes. Mais se fier là-dessus pour se protéger, ce n'est pas nécessairement une bonne idée.

L'Organisation mondiale de la santé et les Centers for Disease Control and Prevention américains ne recommandent d’ailleurs pas au public de porter un masque. Son efficacité semble limitée pour les personnes qui souhaitent se protéger, car il peut donner une fausse impression de protection.

On sait que le virus se propage dans l'air, mais – même si ce n’est pas encore clair – on se doute qu’il se propage aussi par contact indirect. Or, les personnes portant un masque risquent de porter les mains à leur visage, par exemple pour replacer leur masque, ce qui pourrait les infecter.

Est-ce que tous les types de masques se valent?

masques

Non. Le rôle des masques chirurgicaux qui sont utilisés par la plupart des gens (à gauche) est d'arrêter les grosses gouttelettes et les éclaboussures qui pourraient contenir des virus, des bactéries ou d’autres germes. Il laisse toutefois passer les petites particules infectieuses. Le masque N 95 (à droite), qui est beaucoup plus épais, offre une meilleure étanchéité et un meilleur ajustement. Il semble donc être un meilleur candidat que le masque chirurgical, même s’il a aussi ses limites (voir réponse à la question précédente).

Le gel antibactérien (comme Purell ou One Step) est-il plus performant que le masque?

gel

Tous les virus et toutes les bactéries ne réagissent pas de la même façon à l'alcool présent dans ce type de produit. Par exemple, le C. difficile résiste bien à l’alcool. Le coronavirus, pour sa part, y semble particulièrement sensible. Il y a donc tout lieu de croire que les désinfectants alcoolisés sont efficaces pour prévenir ce type d’infection.

Par contre, il ne faut pas avoir les mains mouillées ou souillées quand on applique le gel. Tout liquide ou toute saleté sur les mains va en diluer le principe actif et, par conséquent, en diminuer l’efficacité.

Rien ne vaut un lavage des mains avec du savon. Le gel désinfectant est une bonne option seulement lorsqu’on n’a pas accès à de l’eau et du savon.

C’est donc votre conseil no 1: se laver les mains.

Oui, mais encore faut-il bien les laver. Il faut laver consciencieusement toute la surface des mains, et même les poignets, car on a tendance à s'y essuyer le nez. Une bonne pratique quand on se lave les mains dans des toilettes publiques: fermer le robinet et ouvrir la porte avec le papier qui a servi à se sécher les mains. Il faut aussi éviter de porter les mains au visage.

On peut aussi désinfecter les surfaces qui sont à haut risque d'être touchées par beaucoup de monde, comme les téléphones.

Les personnes infectées peuvent-elles en faire plus?

Quand on sait qu'on est infecté, soit par la grippe ou par le coronavirus, il faut éviter les lieux publics. Il est aussi recommandé de tousser dans son coude ou dans un mouchoir qu’on jette par la suite, et de se laver les mains fréquemment.

Ce sont des pratiques générales, à appliquer non seulement lorsqu’il y a une nouvelle épidémie, mais dans tous les cas d’infections respiratoires et gastro-intestinales.

>> À lire aussi: Le point sur les désinfectants pour les mains et Covid-19: gare aux conseils inutiles et aux faux remèdes et Vidéo pour se laver les mains correctement

Ajouter aux favoris
Ajouter aux favoris

Pour suivre toutes les mises à jour et nouveautés sur cet article, vous devez être connecté.

Nouvelle