Votre navigateur n'est plus à jour et il se peut que notre site ne s'affiche pas correctement sur celui-ci.

Pour une meilleure expérience web, nous vous invitons à mettre à jour votre navigateur.

Votre animal peut vous rendre malade

Par Catherine Crépeau
Votre animal peut vous rendre malade

Propriétaires de chiens, chats, hamsters ou tortues: votre compagnon est peut-être plus dangereux que vous le pensiez. Les animaux de compagnie peuvent transmettre plus de 70 maladies, parasites ou infections susceptibles de vous rendre malade.

Un article paru dans la dernière édition du Journal de l’Association médicale canadienne rappelle que les chats, chiens, oiseaux, poissons, amphibiens, reptiles, lapins et autres rongeurs sont d’importants vecteurs de maladies. Selon la Chaire de recherche du Canada sur les zoonoses, plus de 60 % des maladies infectieuses humaines connues et 75 % des nouvelles maladies proviennent des animaux.

Pourtant, peu de propriétaires d’animaux sont conscients des risques que ceux-ci présentent et ignorent comment les prévenir. À preuve, 77 % des ménages qui ont acheté un animal de compagnie après qu’un membre de la famille a reçu un diagnostic de cancer ont fait entrer dans leur maison un animal présentant un risque élevé pour leur santé, rapportent les auteurs qui ont revu 332 articles et études sur le sujet.

>> À lire aussi: En matière de fourrières privées, le Québec est arriéré

Morsures, salives et excréments

La transmission des infections et parasites se fait généralement par une morsure, une égratignure ou par un contact avec la peau, les muqueuses, la salive ou les excréments de l’animal contaminé. Les risques varient, notamment, selon le type d’animal, son état de santé et son âge. Les parasites sont, par exemple, moins nombreux chez les chiens et chats adultes. Dans le cas des reptiles et des amphibiens, vous pourriez être contaminé de manière indirecte, par exemple en touchant une surface contaminée par les matières fécales de l’animal.

En additionnant les maladies pouvant être transmises par les chats, perruches, cochons d’Inde et autres animaux domestiques, on en arrive à plus de 70 de sources diverses:

• Bactérienne (salmonelle, campylobacter, etc.)
• Fongique (teigne, dermatophytes, etc.)
• Parasitaire (puces, vers, etc.)
• Pathogène viral (rage, etc.)

Des cas pas toujours anodins

Pour les personnes en santé, le risque est davantage de se faire morde et que la blessure s’infecte. Il faut donc se rappeler que n’importe quel animal de compagnie peut mordre ou griffer s’il est dans une situation stressante, s’il est effrayé ou se sent menacé.

Les conséquences peuvent toutefois être graves pour les personnes vulnérables: les femmes enceintes, les personnes âgées de plus de 65 ans ou celles dont le système immunitaire est affaibli. Les enfants de moins de cinq ans sont aussi plus à risque en raison, notamment, du contact étroit qu’ils entretiennent avec leur animal. Ils se laissent facilement lécher le visage et les mains par pitou et minou et ils sont plus susceptibles de ramasser leurs matières fécales avec les mains.

Les auteurs de l’article soulignent que les cas de maladies transmises par un animal domestique sont peu nombreux et généralement sans conséquences graves chez les personnes en santé. Elles peuvent cependant affecter sévèrement les personnes vulnérables. Quelques exemples:

• La chorioméningite lymphocytaire, transmise pas l’inhalation des excréments de souris et de hamster, peut entraîner des malformations fœtales.

• L’infection au toxoplasma gondii, parasite transmis par les chats, provoque de la fièvre et se présente comme un début de grippe; elle peut avoir des effets sévères chez les femmes enceintes et les patients immunosupprimés.

• Le toxocara, présent chez un chat sur six et un chien sur quatre, s’attaque aux cellules de la rétine et peut causer la cécité chez les jeunes enfants. Heureusement, l’incidence de cette maladie est faible.

• Les deux infections les plus courantes, la giardiase (causée par le giardia) et la cryptosporidiose (causée par le cryptosporidium), sont transmises par contact avec les excréments des chiens et des chats. Elles provoquent des diarrhées chroniques ou graves et de la fièvre.

>> À lire aussi: Mon chat est mort paisiblement, malgré tout (billet de blogue)

Simples mesures d’hygiène pour minimiser le risque d’être contaminé par votre animal:

• Vous laver les mains après avoir touché votre animal;

• L’empêcher de vous lécher le visage;

• Nettoyer et désinfecter régulièrement la cage, le coussin et les jouets de votre animal;

• Changer régulièrement la litière de votre chat et le garder à l’intérieur;

• Porter des gants ou recouvrir vos mains de sacs de plastique lorsque vous ramassez les excréments de votre animal;

• Éloigner la litière de votre chat des espaces consacrés à la préparation et à la consommation des aliments;

• Faire dépister votre animal, par exemple par une analyse de ses matières fécales, et lui faire administrer un traitement vermifuge pendant ses six premiers mois de vie pour le protéger contre les parasites qui peuvent se loger dans sa fourrure et contre la majorité des parasites gastro-intestinaux.

>> À lire aussi: Soins vétérinaires indispensables pour chats et chiens

  Ajouter un commentaire

L'envoi de commentaires est un privilège réservé à nos abonnés.

  • Par DIANE Croteau
    12 Mai 2015

    Vous avez raison ! Notre système immunitaire nous défend contre les virus, etc.. J'ai des chiens, des chats, des poules. J'ai eu des chevaux, des chèvres, des porcs, et j'en oublie, depuis plus de cinquante ans. Je les caresse, ils me lèchent, et je n'ai jamais eu de maladies causées par ces actes.
    Mais j'évite les "fast food", je mange bien et ainsi, je crois, je maintien mon système immunitaire assez en forme pour me défendre contre tous ces soit-disant maladies que peuvent nous transmettre les animaux.
    J'habite à la "campagne" et j'avoue que lorsque je vais à Montréal, je crains davantage la pollution de la rue Ste-Catherine que les caresses de mes animaux...

     2
  • Par DIANE Croteau
    12 Mai 2015

    J'ai l'impression, en lisant cet article, que les vétérinaires ne savent plus quoi faire pour faire ENCORE plus d'argent !
    Si nos animaux qui vivent avec nous tous les jours sont bien traités, bien soignés, bien nourris et surtout bien aimés, il y a moins de risques d'attraper de maladie que par les humains que nous côtoyons tous les jours (grippe, rhume, etc.)
    Les animaux sont beaucoup plus propres que nous le croyons. Par exemple, le cochon ne coucherait jamais sur ses excréments, s'il le pouvait ! Il doit le faire parce qu'il est toujours coincé dans un "infime" espace ! ET OUI, LE COCHON EST UN DES ANIMAUX LE PLUS PROPRE QU'IL SOIT ! Allez voir sur internet !!
    Je flatte mes chiens et mes chats plusieurs fois par jours. ET JE NE ME LAVE PAS TOUJOURS LES MAINS après... Je suis DIABÉTIQUE À L'INSULINE depuis 30 ans, donc VULNÉRABLE, et ils ne m'ont jamais transmis de maladies !
    Lorsque TI-PIT, un de mes chiens, me lèche à mon arrivée, ou que c'est NOIRÔ, un des mes minous, je ne vais jamais me la laver les mains ! Mais lorsqu'une amie, qui sent fort le parfum me donne un bisou, alors là, je me lave le visage...
    À chacun de voir, s'il préfère parfois les animaux aux humains.......

     2
  • Par Daniel Blanchet
    12 Mai 2015

    Ben oui, éloignez vous des animaux, lavez vous les mains 82 fois par jour, désinfectez la maison à tout les jours et après au moindre petit microbe votre système immunitaire ne sera plus apte à réagir. D'après plusieurs allergologues le fait de mettre un enfant en très bas âge en contact avec les animaux peut l'aider à développer son système immunitaire pour le protéger contre les allergies plus tard.

     2
  • Par Gaétan Carreau
    11 Mai 2015

    Mais c,est tu bientôt fini, de vouloir enfermer tout le monde dans du papier bulle et de crier danger tout le temps. On se plein que les enfants son gros et ne bouge plus qu'il reste que la télé et jeux vidéo mais si ont les sort dehors et qu'il mettent les mains au sol ou joue dans le sable ils vont attraper des maladies ils joue avec leur animaux de compagnie il vont être malade....vive les produit désinfectant.... mais personnes a penser que si nos corps étais rendu aussi faible il doit avoir une raison et que les virus et autre sont devenu aussi résistant il doit y avoir une raison (moi je pense que trop désinfecter c'est aussi dangereux que pas du tout.)

     2