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Par Frédéric Perron Mise en ligne : 06 février 2017  |  Magazine : mars 2017

Photos: Réjean Poudrette

Lenteurs, bogues, logiciels malveillants... Il y a plusieurs bonnes raisons de délaisser Windows pour se tourner vers Linux. Voici comment faire le saut sans vous casser la tête.

Windows 10, la dernière version du système d’exploitation signé Microsoft, cause des frustrations chez bien des consommateurs. Certains ont critiqué les invitations incessantes à procéder à une mise à jour, des fenêtres qui surgissaient dans Windows 7, 8 ou 8.1. Et parmi ceux qui sont passés à Windows 10, plusieurs indiquent avoir rencontré des ralentissements ou des incompatibilités avec leurs logiciels.

C’est pour ces raisons que Georges Lefebvre, de Québec, a décidé de ne pas effectuer cette mise à jour. Depuis quelques années, il utilise plutôt Windows 8.1 et Linux Mint (l’une des nombreuses versions de Linux) en parallèle sur ses ordinateurs. Puis, progressivement, il délaisse Windows pour ce système d’exploitation « gratuit, stable et beaucoup plus facile à utiliser que par le passé », estime-t-il.

En outre, Linux fonctionne souvent mieux que Windows avec les vieux ordinateurs et périphériques, compte tenu de ses faibles exigences matérielles (notamment la mémoire vive requise). Georges Lefebvre l’a d’ailleurs installé sur un ordinateur âgé de huit ans – une éternité en informatique !

Communauté de « transfuges »

Contrairement à Windows ou à macOS, qui sont conçus par des entreprises, Linux est la plupart du temps mis au point par des bénévoles. L’esprit de communauté y est bien présent et les utilisateurs s’entraident sur de nombreux forums en ligne, par exemple pour installer certains logiciels ou pour régler des problèmes de compatibilité avec du matériel informatique.

Utilisateur de Linux depuis plus de 15 ans, Marc Grondin, de Québec, a converti plusieurs proches, qu’il qualifie de « transfuges ». « Aujourd’hui, toute ma famille a adopté ce système… même les personnes qui ne sont pas très à l’aise avec la technologie, indique-t-il. Mon père a 84 ans et il s’en sert depuis des années. »

Vous êtes curieux et débrouillard ? Sans être un expert, vous n’êtes pas rebuté par l’informatique et comprenez l’anglais (la plupart des sources d’information sur Linux sont dans cette langue) ? Alors, à votre ordi !

89 millions d’utilisateurs de Linux sont recensés dans le monde, selon les estimations du site linuxcounter.net.

Les forces et les faiblesses de Linux

Il s’agit d’un système d’exploitation moderne, stable et sécuritaire, qui s’avère plutôt facile à installer et à utiliser.

Il est offert en de multiples versions (appelées « distributions »), dont certaines sont particulièrement bien adaptées aux débutants.

Il est gratuit et conçu en code source ouvert, c’est-à-dire que la communauté d’utilisateurs peut le modifier et le redistribuer.

Cette communauté est très active sur les forums en ligne, où il est assez facile de trouver de l’aide en cas de problème.

Peu de magasins et de techniciens proposent du soutien informatique pour les ordinateurs sur lesquels Linux est installé.

Plusieurs jeux vidéo sont offerts uniquement sur Windows. Cela dit, bien des jeux adaptés à Linux sont accessibles par l’entremise de la plateforme Steam.

Certains appareils (notamment les téléphones intelligents et les imprimantes multifonctions) pourraient ne pas être compatibles. Par exemple, il n’existe pas de façon simple de gérer le contenu d’un iPhone ou d’un téléphone Android sur Linux. Toutefois, grâce aux nombreux services en ligne comme AirDroid, Dropbox, iCloud, Google Photos et Google Play Musique, il est de moins en moins nécessaire de brancher un téléphone à un ordinateur.

Vous pouvez installer la plupart des logiciels en quelques clics grâce à une logithèque qui est intégrée à la majorité des versions de Linux. En revanche, vous devrez passer par le terminal – un programme dans lequel vous entrez des commandes sous forme de texte, par exemple « sudo apt-get install » – pour en installer d’autres. Heureusement, ces commandes sont habituellement assez simples et sont répertoriées dans de nombreux forums en ligne.

Comment essayer ou installer Linux

Vous pouvez tester la plupart des versions de Linux sans rien modifier sur votre ordinateur grâce à un DVD autonome (live DVD) que vous gravez à partir d’un DVD vierge. Cependant, sachez que la navigation dans le système sera beaucoup plus lente que si vous l’installez directement sur votre disque dur.

Ce même DVD vous permettra aussi d’équiper votre ordinateur de Linux, seul ou en parallèle avec Windows (dual boot). Avec cette dernière option, une fois l’installation achevée, vous pouvez choisir entre Linux et Windows au démarrage. Il vous sera ainsi possible de continuer à utiliser des logiciels offerts seulement avec Windows, comme ceux de la suite Microsoft Office (Word, Excel, etc.) ou Photoshop.

À noter : quand vous allumez votre ordinateur, un micrologiciel appelé BIOS démarre avant Windows. Il sert notamment à déterminer l’ordre de démarrage des supports (disque dur, lecteur DVD, lecteur USB, etc.). Pour utiliser un DVD autonome, vous devrez d’abord donner la priorité au lecteur DVD. Sur la plupart des ordinateurs, vous accéderez au BIOS au moment du démarrage, en appuyant sur la touche F12.

Comment créer un DVD autonome
 
1. Téléchargez le fichier ISO nécessaire à l’installation de la version de Linux que vous voulez (voyez plus bas).
 
2. Installez un logiciel de gravure de fichiers ISO, comme Active@ ISO Burner (gratuit, mais offert en anglais seulement). Utilisez-le pour graver le fichier ISO sur un DVD vierge.
 
3. S’il a été éjecté après la gravure, réinsérez le DVD dans l’ordinateur, puis redémarrez. Le menu du DVD autonome s’affichera, ce qui vous permettra d’essayer ou d’installer Linux. Il suffira ensuite de suivre les instructions qui figurent à l’écran.

3 versions de Linux pour débutants

Ubuntu

Alors que plusieurs versions de Linux sont mises au point par des communautés de programmeurs bénévoles, Ubuntu a été conçue par Canonical, une entreprise britannique qui se finance notamment en offrant des services de soutien technique aux entreprises qui utilisent son système. Canonical améliore constamment son système et corrige des bogues, ce qui lui permet de mettre à jour Ubuntu tous les six mois.

L’interface ressemble un peu à celle de macOS, avec un « dock » (une barre où sont épinglées des applications) qui s’affiche à gauche de l’écran. Quelques bons logiciels sont préinstallés, comme le navigateur Firefox, la suite bureautique LibreOffice (compatible avec les logiciels de Microsoft Office) et la messagerie électronique Thunderbird. Vous pouvez installer plusieurs autres logiciels, la plupart gratuits, en vous servant de la logithèque Ubuntu – notamment le navigateur Chromium (version en code source ouvert de Chrome), le service de stockage en ligne Dropbox et le lecteur de fichiers vidéo VLC.

Configuration minimale requise
 
• Processeur de 700 MHz (Intel Celeron ou plus puissant)
• 512 Mo de mémoire vive
• 5 Go d’espace sur le disque dur

Lubuntu

Lubuntu est une version allégée d’Ubuntu qui peut être installée sur de vieux ordinateurs (jusqu’à 10 ans environ) peu performants. Son interface très sobre, voire ennuyante, ressemble à celle de Windows, avec une réplique du menu Démarrer (situé en bas à gauche de l’écran).

Les logiciels préinstallés, comme le programme de traitement de texte AbiWord, requièrent très peu de mémoire vive. Cela dit, si votre ordinateur est assez puissant, rien ne vous empêche de choisir des logiciels plus lourds (comme LibreOffice) offerts dans la logithèque, laquelle permet d’accéder aux mêmes programmes que celle d’Ubuntu.

Configuration minimale requise
 
• Processeur Pentium 4, Pentium M, AMD K8 (ou plus puissant)
• 512 Mo de mémoire vive
• 5 Go d’espace sur le disque dur

Linux Mint

Inspiré d’Ubuntu, Linux Mint (site en anglais seulement) est un système très simple à utiliser. Son interface ressemble beaucoup à celle de Windows. Il inclut une vaste gamme de logiciels préinstallés, dont Firefox, LibreOffice et l’éditeur de photos GIMP. Plusieurs autres peuvent être installés grâce au gestionnaire de logiciels. Pour la plupart des usagers habitués à Windows, il s’agit sans doute de la meilleure option.

Configuration minimale requise
 
• Processeur : aucune exigence particulière
• 512 Mo de mémoire vive
• 9 Go d’espace sur le disque dur

L’expérience des utilisateurs

Linux est-il vraiment supérieur à Windows ? Nous en avons discuté avec des consommateurs qui ont franchi le pas.

Jérôme Paquin, Saint-Fulgence, au Saguenay

Il y a quelques années, Jérôme Paquin et sa conjointe ont bien failli perdre leurs photos de mariage. Celles-ci étaient archivées dans un ordinateur Windows qui, après une panne d’électricité, ne répondait plus aux commandes. Heureusement, un DVD autonome de Linux (voyez l’encadré page 14) leur a permis d’accéder au contenu du disque dur. Ravis, et curieux d’en savoir plus, ils ont continué d’expérimenter Linux.

Aujourd’hui, les trois ordinateurs du couple fonctionnent sous ce système. Sur l’un d’eux, Windows est toujours installé en double amorçage (dual boot), ce qui permet à Jérôme Paquin de jouer à certains jeux qui sont offerts seulement sur Windows. « Pour tout le reste, j’utilise Linux. Ça “plante” moins souvent que Windows », affirme-t-il.

Celui-ci reconnaît toutefois avoir éprouvé des difficultés. « Pour installer certains programmes, explique-t-il, il faut utiliser des lignes de commande qu’on entre dans un terminal [un programme qui permet d’entrer des commandes sous forme de texte]. Des gens partagent ces commandes sur des forums en ligne. Je leur fais confiance, mais parfois, je ne sais pas trop ce que je fais ! »

Autre problème : « Il n’est pas toujours facile de savoir si un périphérique – une imprimante, par exemple – va fonctionner avec Linux, précise Jérôme Paquin. C’est rarement indiqué sur la boîte. Souvent, la communauté Linux a déjà développé les pilotes nécessaires à son bon fonctionnement, mais pour le savoir, il faut y aller par essai et erreur. » Un conseil, donc : si vous achetez un périphérique pour un ordinateur dans lequel vous avez installé Linux, assurez-vous de pouvoir le retourner au vendeur en cas de problème.

Simon Bouchard, Montréal

Le 11 avril 2017, Microsoft cessera de faire des mises à jour de sécurité pour Windows Vista. Résultat : à partir de cette date, des pirates informatiques pourraient y découvrir et exploiter de nouvelles failles sans que celles-ci soient corrigées.

Propriétaire de deux ordinateurs équipés de ce système d’exploitation, Simon Bouchard aurait pu migrer vers Windows 10, mais compte tenu des exigences matérielles assez élevées de ce système, il a plutôt décidé d’essayer Linux. Il a d’abord opté pour Elementary OS, un dérivé d’Ubuntu. « Ça ressemblait beaucoup à macOS, alors que je suis plutôt habitué à Windows, dit-il. Aussi, je devais souvent utiliser le terminal et je n’étais pas très à l’aise avec ça. »

Il s’est alors tourné vers Cub Linux, qui est en quelque sorte un hybride entre Linux et Chrome OS, un système d’exploitation basé sur les services en ligne de Google. « Ça me convient bien, parce que j’utilise presque uniquement le Web pour le travail et pour mes loisirs », explique-t-il.

Quand nous lui avons parlé, en novembre dernier, il utilisait Cub Linux depuis quelques semaines déjà. Il était ravi de son expérience : « Ça fonctionne très bien. C’est rapide, stable et sécuritaire. »

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Technologie

Commentaires 23 Masquer

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  • Par Simon Blanchette | 11 février 2017

    excellent article moi même étant sur Linux depuis 3 ans je recommande au moins de l'essayer a toute personne , d'ailleurs je l’installe gratuitement pour des applications commerciales ( ex: linux cnc ) . en ce qui concerne l'article au début il est cité que Linux est un système d'exploitation GRATUIT , ce qui n'est pas faux , je crois qu'il serais pertinent de rajouter aussi au début de l'article qu'il s'agit d'un système d'exploitation open source ou logiciel libre .

  • Par Michel Gauthier | 15 février 2017

    Un bon reportage en général mais certains myths persistent encore. Peux de commerces encouragent Linux car ils n'ont rien à vendre aux consommateurs à part le service, et avec Linux tout est facilement disponible gratuitement en ligne... La raison pour laquelle les gens ne connaissent pas Linux c'est que contrairement aux systèmes d'exploitation commerciales vous ne verrez pratiquement pas de publicités car c'est gratuit! Je fais souvent la comparaison avec l'eau... On ne voit jamais de publicités pour consommer l'eau du robinet car personne ne fera d'argent avec, tandis que les vendeurs d'eau en bouteilles font du profit avec leurs produits et c'est de même avec les vendeurs de purificateurs d'eau! Pourtant tout le monde consomme l'eau du robinet et ce presque gratuitement...

    Avec Linux c'est pareil, peu de compagnies font du revenu directement des consommateurs avec Linux alors on en fait pas la publicité. Parcontre si vous travaillez en informatique vous savez que la majorité des serveurs sur internet ainsi que la majorité des super ordinateurs roulent sous Linux...

    Je suis un adepte de Linux depuis plus de 10 ans et les choses ont bien changé depuis! En effet plusieurs myths existent encore tel que l'installation via la ligne de commandes (pas depuis 10 ans) à moins que ce soit pour des logiciels hors du commun.

    Pour la sécurité Linux ne se compare même pas car en utilisant les logithèques reconnus on a même pas besoin de logiciel anti-virus, moi j'en utilise aucun sur mes 6 ordinateurs qui sont exclusivement sur des versions ou variantes de Linux Ubuntu. J'ai été hacké une fois et la seule chose que les malfaiteurs ont réussi à faire c'était de pirater mon routeur pour rediriger vers un site de piratage (un simple reset du routeur a tout règlé) mais ils n'on jamais été capable d'entrer dans aucun de mes 6 ordis en ligne...

    Un de mes ordis date de 2004 et roule très bien tout en étant moins rapide et un de mes ordis de bureau date de 2009 et est plus rapide qu'un laptop avec Windows 8 pour naviguer. Je n'ai pas acheté un ordinateur neuf depuis 2006 mais je ne m'en plains pas. Pour ce qui est de la difficulté d'utilisation je trouve que les "power users" de Windoze ont plus de difficulté à faire la transition que M. et Mme tout le monde car ils comparent constament Linux et Windoze alors que les gens plus agés qui décident de se doter d'un ordi ainsi que les enfants s'adaptent très facilement. Je fais beaucoup d'installations Linux pour des gens de l'âge d'or et plusieurs me demandent de retirer Windoze complètement de leur ordis.

    Ma mère de 78 ans utilise exclusivement Ubuntu sur ces 2 ordis depuis 2009 et elle se plaint depuis que nous nous parlons moins souvent car lorsqu'elle utilisait Windows elle avait besoin de support presque tous les 2-3 jours... :)

    L'essayer c'est l'adopter en autant que vous avez une personne ressource pour vous aider avec la transition. :)

    Par YVON NANTEL | 03 mars 2017

    Merveilleux, moi aussi ça fait 10 ans que je suis avec Linux Mint, pas d'antivirus, pas de bibittes, seulement un mur de feu.
    Il est parfait

    Par RICHARD OUIMET | 02 mars 2017

    Je suis d'accord avec vous et mon frère qui utilise Linux depuis au moins 12 ans minimum et qui m'harcele.merci pour vos commentaires.

  • Par Hans Deragon | 10 février 2017

    Petite mise-au-point. L'installation de logiciels par le terminal est rarement nécessaire; Linux fourni un gui depuis 2001 (le logiciel se nomme Synaptic et d'autres ont pris la relève depuis). L'AppStore, ce n'est pas Apple qui l'a inventé, mais Linux au tournant du siècle.

    Aussi, un DVD n'est pas nécessaire pour essayer Linux. De nos jours, une clé USB est utilisée pour essayer (sans détruire Windows) ou installer Linux.

    Et si vous désirez un ordinateur neuf avec Linux pré-installé, clé en main, Dell, System76, ZaReason et d'autres vous offrent la possibilité de vous en procurer un.

    Et petit à petit, les jeux vidéos arrivent sur Linux grâce à Steam. Certains jeux AAA y sont disponibles. Linux talonne Mac OS X en terme de nombre de jeux vidéos disponibles.

  • Par Louis Bergeron | 11 février 2017

    UBUNTU donne une méthode simple pour installer LINUX sur une clef USB. C'est vraiment enfantin quand on suit les instructions. Une clef USB question vitesse est supérieure à un DVD. Sur un PC, j'ai démarré avec F12 et l'utilisation était très rapide. Si on est familier avec OSX et WIN 7, la configuration est facile. On a même le clavier canadien multilingue qui fonctionne. Impressionnant. https://www.ubuntu.com/download/desktop/create-a-usb-stick-on-windows

  • Par Fabian Rodriguez | 16 février 2017

    Au Québec FACIL fait la promotion des logiciels libres (don GNU/Linux) et on on peut maintenant se procurer une clé USB avec plusieurs distributions prêtes à l'essai - http://cle.facil.qc.ca/

    Tous les techniciens en magasin utilisent des outils basés sur GNU/Linux pour le diagnostic matériel, récupération de données, etc. Si vous demandez gentiment à votre boutique de quartier, il assez fréquent qu'ils connaissent Ubuntu, Debian ou autres ou puissent vous référer à un expert local.
    Consultez aussi l'Agenda du Libre du Québec, on y retrouve une foule d'évènements gratuits où l'entre-aide et le partage sont fréquents.