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Erreurs à éviter avec son congélateur

Par Marie-Eve Shaffer (texte) / Anne Castelain (scénario) / Vax films (montage)

Le congélateur est un incontournable dans notre cuisine. Mais savez-vous conserver vos aliments correctement? Voici les pires erreurs… et comment les éviter!

1. Congeler avec les emballages de l’épicerie
2. Bourrer son congélateur
3. Remplir ses plats à ras bord
4. Ranger des plats encore chauds
5. Ne jamais dégivrer

1. Congeler avec les emballages de l’épicerie

«Les emballages de l’épicerie laissent passer trop d’air», avise la nutritionniste Stéphanie Côté. Elle recommande d’utiliser des contenants faits pour la congélation, comme des sacs de plastique, des plats de plastique ou du papier d’aluminium.

Les pots de yogourt ayant le symbole de recyclage 2 et 5 peuvent aussi convenir, tout comme les plats en verre. Avec ceux-ci, la prudence est toutefois de mise pendant la décongélation. Il faut éviter le choc des températures, sinon le verre risque d’éclater.

2. Bourrer son congélateur

Si vous peinez à fermer la porte de votre congélateur ou que vous espérez que rien ne vous tombe dessus quand vous l’ouvrez, c’est que votre appareil est trop rempli. Il ne fonctionne pas alors à son plein potentiel. «L’efficacité du congélateur est maximale quand il est rempli aux trois quarts. Il faut que l’air froid puisse circuler pour maintenir la température», explique Stéphanie Côté.

Dans le même esprit, elle conseille de congeler plusieurs petits plats plutôt qu’un grand contenant lorsque vous terminez une recette.

3. Remplir ses plats à ras bord

Lorsque vous versez votre potage préféré dans vos plats, évitez de les remplir jusqu’au bord. Pendant la congélation, les liquides prennent de l’expansion. S’ils n’ont pas l’espace nécessaire, ils briseront vos contenants et, s’ils sont en verre, vous perdrez aussi vos provisions.

«La situation est moins problématique avec du plastique, souligne Stéphanie Côté. J’ai déjà trop rempli de sauce à spaghetti un vieux pot de yogourt, mais étant donné qu’il s’agissait de plastique, le couvercle a bombé, tout simplement. Ça n’a pas gâché ma sauce.»

4. Ranger des plats encore chauds

Votre sauce à spaghetti est prête et vous la versez dans des pots que vous vous empressez de placer au congélateur. Erreur! Pour éviter de diminuer l’efficacité de votre appareil, mieux vaut attendre que votre préparation ait refroidi.

«Quand la sauce à spaghetti est prête, je la laisse tiédir dans la casserole, avant de la transférer dans mes pots, explique Stéphanie Côté. Il ne faut pas qu’elle reste à la température ambiante plus de deux heures. Je la mets au réfrigérateur et, après quelques heures, dans le congélateur.»

Évitez de congeler un aliment deux fois puisque la recongélation est propice à la formation de bactéries. Une exception existe: la viande, qui a été décongelée puis cuite, peut retourner au congélateur.

5. Ne jamais dégivrer

Votre congélateur ne possède pas l’option de dégivrage automatique ? Stéphanie Côté conseille alors de le dégivrer une à deux fois par année. Au fil des mois, du givre et de la neige se forment, ce qui compromet le fonctionnement de l’appareil et, du même coup, la conservation des aliments. Après avoir retiré vos provisions, vous n’avez qu’à le débrancher et à enlever la glace à l’aide d’un grattoir de plastique ou d’eau chaude. Prenez le temps de nettoyer votre congélateur.

Rappel important 

Il ne faut pas décongeler à l’air ambiant


Vous avez l’habitude de décongeler vos mets sur le comptoir de la cuisine? Ce n’est pas recommandé puisque des bactéries risquent de se développer. Il est toutefois possible de le faire avec des aliments qui se conservent à température ambiante, comme le pain ou des muffins.


«La manière la plus sécuritaire, c’est de mettre le plat au réfrigérateur, mentionne la nutritionniste. Dans l’eau froide, c’est aussi une bonne idée, mais, idéalement, dans le réfrigérateur.»


Le micro-ondes est la solution de dernier recours. La plupart sont dotés de la fonction décongélation, mais elle a pour effet d’assécher les aliments ou de les cuire en partie, d’après Stéphanie Côté.


Des plats congelés, comme une lasagne ou un poulet, peuvent être placés directement au four. Il faut toutefois ajuster le temps de cuisson.
 

Assurer un suivi pour ses aliments congelés


Quand vous fouillez dans votre congélateur pour dénicher votre repas du lendemain, vous devriez choisir le plat qui y est conservé depuis le plus longtemps.


Idéalement, vos aliments peuvent être gardés pendant un à deux mois dans le congélateur du frigo et de trois à quatre mois dans un congélateur individuel, sinon ils risquent de perdre leur saveur et leur texture. Cette différence s’explique par la température maintenue dans les deux types d’appareils. Elle doit atteindre -4 0C à -10 0C dans un congélateur se trouvant dans un réfrigérateur et -18 0C à -24 0C dans un congélateur domestique.


«Quand on met un nouvel aliment dans le congélateur, on le place au fond et on remonte ceux qui s’y trouvent déjà», suggère Stéphanie Côté. Pour assurer un meilleur suivi, identifiez vos plats et précisez la date de congélation à l’aide d’étiquettes autocollantes ou d’un marqueur permanent. Sinon, dressez un inventaire sur une feuille de papier que vous gardez à proximité.

>> À lire aussi: Comment conserver et congeler les aliments et Comment choisir un bon congélateur.

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  • Par ALINE BÉGIN
    30 Mars 2021

    Bonjour, Je viens d'apprendre qu'il était préférable de mettre les aliments dans le réfrigérateur avant de les mettre au congélateur et de ne pas bourrer ce dernier. On apprend à tout âge. J'ai 75 ans. Merci de l'information. M-P-A. Carpentier- Bégin

  • Par GINETTE NEAULT
    02 Avril 2021

    Où avez-vous pris cette affirmation: "Cette différence s’explique par la température maintenue dans les deux types d’appareils. Elle doit atteindre -4 0C à -10 0C dans un congélateur se trouvant dans un réfrigérateur et -18 0C à -24 0C dans un congélateur domestique." Santé Canada recommande que la température du congélateur doit être maintenue à -18C pour la sécurité alimentaire. https://www.canada.ca/fr/sante-canada/services/conseils-generaux-salubrite/salubrite-aliments-et-vous.html Mon réfrigérateur neuf de whirlpool ne répond pas à cette norme. Et les 4 réparateurs de cette cie venus chez-moi justement p.c.q. la température du congélateur varie entre -18C et -7C, moyenne autour de -10C font comme si tout était correct. Faux. Raison : moteur (compresseur) trop peit selon 2 experts en congélation que j'ai consulté. Merci de faire connaître la vérité.

  • Par JEAN-PIERRE ROY
    13 Octobre 2020

    Dégivrez le congélateur 2 fois par année ? Faut-il habiter au pôle nord pour faire ça ? :-). Une fois en hiver, pas de problème, on choisit une période très froide, on met tout dans des contenants et dehors tout le bataclan. Mais voulez-vous bien me dire ce qu'on fait durant l'été du contenu du congélateur ? Quand on sait que décongeler et nettoyer un congélateur prend quelques heures ?

  • Par YVAN BELZILE
    01 Avril 2021

    Petit truc que j'utilise pour "dégivrer"...
    J'ai un congélateur-coffre, dont je retire la "glace" sur les rebords 1 fois par 2 ans environ.
    Je vide le congélateur dans des boites puis j'utilise un "couteau à joints" en plastique pour décoller les morceaux de glace.
    Je donne de petits coups entre les parrois et la glace, ça se détache facilement par plaques.
    L'opération me prend moins de 30 minutes sans devoir débrancher le congélateur.