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Remèdes de grand-mère: lesquels fonctionnent?

Par Benjamin Turquet et Stéphanie Perron (vidéo), Catherine Crépeau (article)

Nos grands-mères ont toujours une recette simple pour soigner les petits bobos. Sachez reconnaître les trucs qui fonctionnent vraiment.

 
Nous avons soumis les recettes maison de nos lecteurs à l’expertise de médecins et de pharmaciens afin de déterminer leur efficacité dans le traitement de vos inconforts quotidiens. Du ruban adhésif pour faire disparaître les verrues au gingembre pour soigner les nausées, voici 8 remèdes qui peuvent être efficaces.

Huit remèdes qui marchent

Un clou dans la bouche

Placez un clou de girofle contre votre dent douloureuse, croquez, attendez quelques minutes qu’il ramollisse, puis recrachez. Votre gencive sera engourdie pendant environ une heure. Vous pouvez répéter l’exercice aussi souvent que vous le désirez, mais vous devrez certainement aller chez le dentiste, puisque les clous de girofle n’ont aucun pouvoir curatif. Les propriétés antiseptiques et anesthésiques de cette épice sont attribuables à l’eugénol, le constituant principal de l’essence du clou de girofle, explique Georges-Émile Bourgault, pharmacien à Baie-Saint-Paul. Ce composé aromatique est utilisé en pharmacie pour atténuer la douleur, ainsi qu’en dentisterie. Mélangé à l’oxyde de zinc, il donne un ciment provisoire qui sert de pansement cicatrisant pour les cavités de carie avant l’obturation définitive. Attention cependant: des cas d’intoxication à l’huile de clou de girofle ont été rapportés chez des enfants dont on en avait enduit les gencives.

Une tasse d’eau chaude pour le mal de cœur

Nos grands-mères disaient d’y ajouter du bicarbonate de soude ou du sel, mais selon Olivier Bernard, auteur du blogue humoristique de vulgarisation scientifique Le Pharmachien, ce n’est pas nécessaire. La chaleur de l’eau suffit pour faire diminuer les dérangements de l’estomac qui causent la nausée. «Le bicarbonate de soude neutralise les brûlures d’estomac, ce qui va vous soulager à court terme, mais son effet est tellement puissant qu’il risque de provoquer un rebond, donc de nouvelles brûlures que vous tenterez de calmer avec des doses à répétition, ce qui peut déstabiliser votre système. Quant au sel, il est recommandé de ne pas trop en consommer», explique Olivier Bernard. Santé Canada considère qu’un adulte ne devrait pas prendre plus de 2 300 mg de sodium par jour, ce qui équivaut à une cuillère à thé de sel.
Souvenez-vous­ qu’il se cache déjà du sodium dans la majorité des aliments transformés que vous consommez.

Du gingembre pour calmer la nausée

Plusieurs études reconnues ont prouvé que le gingembre agit comme un antinauséeux dans les cas de maux de cœur attribuables à la grossesse ou à une intervention chirurgicale, indique le Dr François Croteau, médecin de famille à la retraite. Mastiquez un petit morceau, soit environ 1 g, de gingembre cru et pelé pendant quelques minutes et recrachez-le. Vous pouvez aussi boire une infusion chaude que vous aurez préparée en faisant bouillir­ des morceaux de racine dans de l’eau pendant 5 à 10 minutes. Calculez l’équivalent d’une cuillère à thé de gingembre moulu par tasse d’eau (soit environ 2 g) et limitez-vous à 10 g de gingembre frais par jour, ou 2 g de gingembre séché, divisés en plusieurs doses. Le gingembre peut aussi aider à calmer les crampes intestinales et les ballonnements. Son efficacité est cependant moins documentée en ce qui concerne le mal des transports, où les nausées sont provoquées par un dérèglement de l’oreille interne. Attention, le gingembre a des propriétés anticoagulantes. Il est donc contre-indiqué pour les personnes qui prennent des médicaments qui éclaircissent le sang, celles qui souffrent d’ulcère d’estomac et les femmes dont les menstruations sont abondantes.

Du ruban pour les verrues

Une étude publiée en 2002 dans la revue Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine a montré que le ruban adhésif en toile – le fameux duct tape gris vendu à la quincaillerie – est plus efficace que la cryothérapie (application d’azote liquide) pour faire disparaître les verrues. L’étude a été critiquée en raison de l’absence de groupe placebo, mais ses résultats n’ont pas été invalidés. On ignore toutefois si c’est l’occlusion de la plaie ou la toxicité de la colle qui rend le ruban efficace. Soyez patient, car le traitement peut prendre de six à huit semaines. Appliquez d’abord un morceau de ruban sur la verrue. Six jours plus tard, vous devrez retirer le ruban, faire tremper la zone affectée dans de l’eau chaude pendant dix minutes, puis la frotter avec une lime ou une pierre ponce. Laissez la verrue à l’air libre pendant une nuit et répétez tout le traitement jusqu’à sa disparition.
«Je n’hésite pas à recommander le duct tape parce que les traitements vendus en pharmacie sont souvent chers et peu efficaces. Quant à la cryothérapie, beaucoup de médecins n’en font plus, et obtenir un rendez-vous en dermatologie peut prendre des mois», indique Olivier Bernard. Mais prudence, le traitement n’a pas été testé sur les verrues faciales ou génitales.

Du vinaigre pour les oreilles fragiles

Vous pouvez prévenir l’otite du baigneur en versant dans vos oreilles une solution composée à parts égales d’eau et de vinaigre blanc. Normalement, quatre gouttes de cette préparation par oreille pour les enfants et huit pour les adultes suffisent pour acidifier le conduit auditif et diminuer le risque d’infection. À faire de quelques minutes à une heure avant la baignade. «Les bactéries se développent mal en milieu acide, surtout celles qui s’attaquent à la peau et aux oreilles», explique Olivier­ Bernard. Par contre, si l’infection est installée, ce traitement n’aura aucune efficacité. Vous devez alors consulter un médecin.

Du bicarbonate de soude quand ça pique

Pour soulager les démangeaisons dues aux piqûres de moustiques, d’insectes et de guêpes, mélangez un peu d’eau et de bicarbonate de soude pour faire une pâte que vous appliquerez sur les zones irritées. En cas de piqûres multiples ou de varicelle, vous pouvez tout simplement verser 1/2 à 1 tasse (125 à 250 ml) de bicarbonate de soude dans l’eau du bain. Le bicarbonate est un alcalinisant qui peut, dans certains cas, neutraliser des venins acides ou apaiser une irritation locale, explique Olivier Bernard. Vous en trouverez d’ailleurs dans certains traitements antipiqûres vendus en pharmacie.

De l’aloès sur une peau irritée

Vous faites pousser de l’aloès dans votre salon? Bien que les vertus curatives de cette plante ne soient pas prouvées hors de tout doute, de petites études lui confèrent des propriétés apaisantes et calmantes. Faites le test la prochaine fois que vous souffrirez d’une irritation cutanée ou d’une brûlure légère, comme un coup de soleil: coupez une feuille d’aloès et étalez sur votre peau le gel qui s’en écoule. Si vous ressentez des bienfaits, vous pouvez répéter l’opération deux ou trois fois par jour. Olivier Bernard conseille les crèmes hydratantes contenant de l’aloès, plutôt que les crèmes après-soleil. «La plupart des crèmes après-soleil contiennent un anesthésique local qui gèle et empêche la douleur, ce qui peut masquer une infection», dit-il.

Du miel sur les brûlures

Votre mère appliquait du miel et un pansement sur les brûlures nettoyées à l’eau fraîche pour les aider à guérir plus rapidement et les protéger de l’infection? Avait-elle raison? Des études ont montré que le miel utilisé sur des pansements réduisait de quatre jours le temps de guérison de brûlures mineures et de certaines plaies chirurgicales. C’est que le miel est très peu sensible à la contamination bactérienne, en raison, notamment, de sa composition et de sa densité en sucre. Pourtant, même s’il convient que le miel peut être efficace, Georges-Émile Bourgault suggère plutôt de laisser les brûlures légères guérir à l’air libre. Olivier Bernard hésite lui aussi à recommander ce type de traitement maison. «Il faudrait que le miel soit pasteurisé et utilisé seulement pour des plaies superficielles», explique-t-il. Et surtout, n’appliquez jamais sur une brûlure de l’huile ou un corps gras, qui emprisonnent la chaleur et nuisent à la guérison.

Attention aux remèdes maison dangereux

Attention aux remèdes dangereux

• La mouche de moutarde pour soulager la toux bronchique, par exemple. C’est totalement inutile, en plus de présenter des risques de brûlures cutanées, car la moutarde a des propriétés irritantes, indique Olivier Bernard, pharmacien et auteur du blogue Le Pharmachien. Cela se produit lorsque le linge contenant la pâte faite d’eau, de moutarde en poudre et de fécule de maïs est appliqué trop longtemps sur le thorax.

• Tous les cataplasmes et traitements maison pour les yeux que nous avons trouvés sont déconseillés par les pharmaciens interrogés. «Les yeux sont une zone fragile, comme la bouche, les oreilles et les organes génitaux. C’est une mauvaise idée de mettre quelque chose dessus ou dedans, sans consulter un professionnel de la santé», insiste le pharmacien Georges-Émile Bourgault.

• Oubliez aussi la fécule de maïs pour traiter les fesses irritées de bébé. Bien qu’elle ait des propriétés asséchantes, elle peut provoquer ou aggraver une infection. Le Collège des médecins en déconseille l’usage. Préférez-lui un onguent ou une crème à base d’oxyde de zinc pour favoriser la guérison et enrayer l’humidité.

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Remèdes pour combattre le rhume

Miel, tisane, bain de vapeur… Tout le monde a sa recette maison pour combattre le rhume. En voici quelques-unes qui peuvent aider à soulager les symptômes. Les remèdes maison pour «casser le rhume» pullulent. Sachez cependant que leur seul effet est d’atténuer les symptômes de toux ou de congestion, comme le font les sirops en vente libre. Ils n’ont aucun effet sur le virus, indique le pharmacien Georges-Émile Bourgault. Voici tout de même quelques trucs pour vous soulager:

• Incorporez une cuillère à soupe de miel et une autre de jus de citron à une tasse d’eau chaude. La chaleur détend les muscles de la gorge et le miel diminue l’irritation qui stimule la toux, alors que la vitamine C du citron est recommandée pour protéger contre le rhume, même si les effets de cette dernière ne sont pas prouvés. Oubliez le gin que votre grand-mère y ajoutait, car l’alcool est un irritant.

• Versez de l’eau bouillante dans un grand bol et placez votre tête recouverte d’une serviette au-dessus de la vapeur. L’expérience sera plus agréable si vous ajoutez des herbes odorantes – comme du thym, de la menthe ou de l’eucalyptus –, mais c’est la vapeur qui a un effet thérapeutique, souligne le Dr François Croteau. En liquéfiant les sécrétions nasales, elle dégage les voies respiratoires. L’effet est cependant passager et vous devrez répéter l’opération en cas de forte congestion.

• Mélangez une cuillère à thé de sel dans une tasse d’eau tiède et gargarisez-vous. L’eau salée soulage les maux de gorge, diminue la toux et aide à liquéfier les sécrétions, comme le font les solutions salines en vaporisateur nasal vendues en pharmacie.

• Versez-vous un bol de bouillon de poulet. Aucun effet curatif prouvé, mais un «effet psychologique indiscutable», selon Olivier Bernard, pharmacien et auteur du blogue Le Pharmachien.

Bouillon et concentré de poulet

« S’il ne guérit rien, le bon vieux bouillon de poulet hydrate, réconforte et contient des nutriments. »
- Georges-Émile Bourgault, pharmacien.

>> À lire aussi: notre évaluation de plus de 100 sirops antitussifs

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  • Par LISETTE MALO
    21 Août 2015

    Pour de petites verrues j'utilise de la craie.

     7
  • Par Hélène Quirion
    31 Mars 2016

    Pour la peau sèche, irritée ainsi que pour une crevasse ou gerçure, l'huile d'olives est des plus appropriée. Au coucher, bien huiler ses mains et enfiler des gants de cotons(disponibles en pharmacie grande surface). Une crevasse douloureuse aux pieds? Enduire abondamment d'huile d'olive, envelopper vos pieds de pellicule de plastique et d'une paire de bas pour la nuit. La guérison s'opère rapidement et à peu de frais. La même huile redonnera de la vigueur à vos cheveux si, après les avoir mouillés, vous les imprégner d'huile d'olive et que vous les envelopper dans une serviette pour la nuit. Deux shampoings au matin, coiffer et voilà! Les précautions d'usage évitent de tout tacher ou de glisser sur de l'huile renverser.

     5
  • Par Marie-Gabrielle Blais
    16 Octobre 2015

    Pour les fesses de bébé, l'oxyde de zinc n'est pas non plus le plus efficace. Ce qui marche vraiment très bien, par contre, c'est la poudre d'argile blanche. C'est une poudre entièrement minérale, contrairement à la fécule de mais, et sans danger sur la peau (on essaie seulement de ne pas en respirer directement, évidemment)
    C'est incroyablement efficace pour calmer toute irritation et pour garder les fesses au sec. J'en utilise encore même si mes enfants ont fini l'époque des couches, pour moi autant que pour eux, pour soulager toute petite rougeur.

    C'est souvent vendu comme masque facial, dans les produits de beauté. Si votre pharmacien n'en stocke pas, insistez! Ils acceptent souvent d'en commander. C'est bien la blanche qu'il faut, et non la verte ou la rouge, qui contiennent d'autres minéraux en plus du kaolin.

     4
  • Par Cindy Brassard
    13 Août 2015

    Attention avec le clou de girofle... cela peut irrité la gencive et provoquer d'autres problèmes en lien avec cet irritation.

    À n'utiliser que si vous ne pouvez vous de dentiste en urgence!!!

    Car des douleurs aux dents peuvent cacher des problèmes plus graves, comme un abcès périapical. Si celui-ci n'est pas soignée, car vous vous dite « ça ne fait plus mal» dû au clou de girofle (ça peu arriver: évolution de l'abcès), bien il en va de votre santé générale! Car les bactéries, plus il y en a dans la bouche, plus elles se promènent dans le corps et provoque d'autres états ou complications d'un état existant. La bouche est la porte d'entré de tout le corps!
    Alors attention!!! ça fonctionne mais avec un peu de jugeote!

     2
  • Par Gilles Richard
    14 Août 2015

    J’ai apprécié la vidéo. Par contre, je n’ai rien compris car je suis sourd. La partie visuelle est trop rapide, les textes trop rares.et trop rapides. Une chance que mon épouse était à côté de moi pour l’entendre.

     1
    journalist
    Par Jade Gariépy de Protégez-Vous
    11 Avril 2016

    Bonjour,
    Merci pour vos commentaires. Nous les avons transmis aux personnes responsables du montage de nos vidéos, qui en prendront bonne note.

     3