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Produits de santé naturels: les étiquettes ne disent pas tout

Par Catherine Crépeau
Produits de sante naturels les etiquettes ne disent pas tout Shutterstock

Vous avez l’habitude de prendre des produits de santé naturels (PSN)? Méfiez-vous: plusieurs de ceux vendus au Canada contiennent des ingrédients qui ne sont pas mentionnés sur l’emballage.

La plupart des produits de santé à base d’herbes médicinales contiennent des substituts de plantes moins coûteux que l’original ou des agents de remplissage, comme des farines de riz, de blé ou encore des fèves de soya, lesquels ne sont pas mentionnés sur l’étiquette, selon une étude menée à l’Université de Guelph, en Ontario.

Les chercheurs, sous la supervision de Steven Newmaster, directeur de l’Institut de la biodiversité de l’Ontario, ont analysé l’ADN de 44 produits vendus par 12 compagnies différentes – aucun nom n’a cependant été dévoilé. Ils ont découvert que près de 60 % des gélules ou des cachets examinés contenaient au moins une espèce de plantes qui n’était pas inscrite sur l’étiquette du produit.

>> À lire aussi: Comment s'y retrouver parmi les produits de santé naturels?

Des agents de remplissage non indiqués ont aussi été trouvés dans 20 % des échantillons, et des plantes de substitution dans 32 % des produits analysés.

Ainsi, une bouteille de ginkgo biloba pouvait ne pas contenir de ginkgo, mais une plante aux propriétés similaires. Seulement deux compagnies ont fourni des produits authentiques, sans substituts ou agents de remplissage.

Ces résultats sont décevants et inquiétants, selon la pharmacienne propriétaire Judith Choquette. Surtout que tous les produits analysés détenaient un numéro de produit naturel (NPN) délivré par Santé Canada.

Ils ont été examinés et jugés efficaces, de qualité et sûrs dans les conditions d’utilisation recommandées, indique le ministère. Santé Canada se base toutefois uniquement sur le dossier papier soumis par les fabricants pour autoriser la vente des produits.

Cette étude sonne l’alarme, mais demeure trop imprécise pour être véritablement utile aux consommateurs, croit Jean-Yves Dionne, pharmacien et spécialiste en produits naturels. «L’étude ne mentionne ni les produits ni les compagnies. De plus, dans les cas de substitution, on ne précise pas si c’était la quantité ou le nom de la plante qui était erroné sur l’étiquette», déplore-t-il.

En savoir plus: Cette étude a été publiée le 11 octobre 2013 dans la revue britannique BMC Medicine.

Des conséquences sur la santé

L’utilisation d’agents de remplissage dans l’industrie des PSN est fréquente. «Souvent, ils ne sont pas inscrits sur les emballages. Ce sont généralement des farines, explique Jean-Yves Dionne. Ce n’est pas une bonne pratique, mais c’est courant.»

Les consommateurs ont pourtant le droit de savoir ce qu’ils achètent, selon Steven Newmaster, puisque la consommation de ces produits pourrait avoir des conséquences fâcheuses sur leur santé.

«Si c’est une farine de riz, ce n’est pas problématique. Si c’est une farine de blé, la personne intolérante au gluten ne le sentira pas, mais celle atteinte de la maladie cœliaque, soit environ 1 % de la population, pourrait ressentir d’importants effets secondaires indésirables», précise Jean-Yves Dionne.

Plusieurs des substituts trouvés dans les échantillons analysés sont aussi connus pour leur toxicité, leurs effets secondaires ou leurs interactions indésirables avec d’autres plantes, suppléments et médicaments, souligne Steven Newmaster dans l’étude.

>> À lire aussi: Arsenic dans la nourriture, doit-on s’inquiéter?

Le Senna alexandrina, par exemple, a été détecté dans un produit au millepertuis censé traiter les états dépressifs. Cette plante a des propriétés laxatives et son usage prolongé peut causer des diarrhées chroniques et endommager le foie, selon l’étude.

D’autres produits analysés contenaient des plantes de la famille des Astéracées, comme le chrysanthème matricaire (ou Grande camomille), qui peuvent provoquer des nausées, des ulcères ou des gonflements de la bouche.

Prudence à la pharmacie

Face à ces problèmes d’étiquetage, le consommateur doit être doublement vigilant, selon les deux pharmaciens interrogés. Jean-Yves Dionne recommande de choisir des produits fabriqués par des compagnies reconnues et de ne pas hésiter à poser des questions à son pharmacien.

Certaines compagnies fournissent aussi un numéro de service à la clientèle où il est possible d’obtenir plus de détails sur la composition des produits de santé naturels.

>> À lire aussi: Mythes et réalités sur le thé

Plusieurs Canadiens consomment des PSN

73 % des Canadiens utilisent des produits de santé naturels comme des vitamines, des plantes médicinales et des remèdes homéopathiques, selon un sondage Ipsos-Reid réalisé en 2010 pour Santé Canada. Toutefois, seulement 42 % des personnes interrogées croient que ces produits sont sûrs parce que faits de substances naturelles.

Photo: le Senna alexandrina (plante aux propriétés laxatives) a été détecté dans un produit censé traiter les états dépressifs.

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  • Par RENE COUTURE
    06 Novembre 2013

    Bonjour,le vrai problème avec les produits naturels et se même les produits naturels identifié avec le NPN est que l'on retrouve plusieurs marques de produits naturels qui n'ont pas fait leurs preuves pour soigné les gens,Santé Canada devrait être encore plus sévère et stricte que présentement concernant la qualité de fabrication des produits naturels car lorsque vous allez dans un magasin de produits naturel pour un problème de santé spécifique et que vous demandez des conseils aux personnes qui travaillent sur place à vendre des produits naturels se n'est pas toujours évident de savoir si l'on se fait bien conseiller pour soigné son problème de santé car il y a des conseillers en produit naturel qui vont pas nécessairement vous conseillez le bon produit naturel qui vous convient pour votre problème de santé mais en plus de cela il y a certain conseiller en produit naturel qui vont pas nécessairement vous vendes la meilleure qualité de produit naturel alors vous vous retrouvez avec un problème de santé qui peut être long à guérir avec les produits naturels,il y a une chose importante a ne pas oublier concernant les produits naturels les effets positif peuvent êtres très long avant de commencé à voir des résultats pour être guérit et se même si vous achetez la meilleure marque de produit naturel qui existe en se moment,la prudence est de mise avec les produits naturels.

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  • Par SYLVIE LAPOINTE
    04 Novembre 2013

    Si je comprends bien, Santé Canada est loin d'être fiable pour nous, les consommateurs. Ce n'est pas la première fois que j'entends ou que je lis certaines choses à leur sujet. Ils ont tendance à préférer l'industrie au lieu des citoyens. Donc, publier de fausses données et ainsi pratiquer la désinformation afin de plaire surtout à l'industrie. C'est quand même assez spécial d'avoir à payer pour obtenir les services de Santé Canada qui sont supposés d'abord protéger les citoyens, et d'autre part, apprendre à plusieurs reprises qu'ils donnent finalement un mauvais service aux citoyens qui les paient et qui justement devraient être ceux qu'on protège. Parce que Santé Canada préfère faire confiance aux données fournies par l'industrie. Sur qui on va se fier, nous? Il y a une couple de mots qui me viennent à l'esprit pour qualifier une telle attitude, mais que je n'oserais jamais écrire dans le cadre de ces commentaires...

  • Par Miguel Luis Pelli
    24 Juillet 2015

    Avec un tres grand respete pour tous, je suis capable de defendre les produits naturels, il est vrais que je ne conne pas tous les produits, mais mon experiece me done confiance, pas tous les produits de farmacie peuvent se comparer avec les produits naturels, et je peu en temonier de tout coeur ce que j' afirme en toute honetete, je leve mon chapeau tres hautaux Produits Naturels, Merci d' etre la pour nous tous, merci a Protege-vous pour le travail que vous faitez, je suis fier d' etre membre, merci...

  • Par Sara Tremblay
    12 Novembre 2013

    Santé Canada, c'est de la foutaise. Ils banissent des produits de santé supposément dangereux, mais ils ne font rien concernant d'autres produits légaux tels la cigarette. Je trouve cela complètement aberrant. Un produit est interdit parce qu'une personne est décédée en le prenant. Cette personne a dépassé les limites recommendées d'au moins 8 fois. Mais la cigarette, elle, qui tue des milliers et des milliers de personnes par an, ça, c'est "correct". Faites quelque chose (autre chose que mettre des photos de poumons bruns sur les paquets de cigarette!!), et peut-être que vous gagnerez de la crédibilité.