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600 milliards de dollars de panneaux solaires dans le Sahara

Par Stéphan Dussault Mise à jour : 12 novembre 2009

Imaginez un territoire 35 fois plus grand que l'Île de Montréal tapissé de panneaux solaires. Ce projet existe vraiment!

Baptisé Desertec, le projet vise à alimenter l'Europe en énergie solaire à partir du désert du Sahara.

On a peine à croire aux chiffres tellement ils sont gigantesques. 17 000 kilomètres carrés de panneaux solaires. Un consortium d'une douzaine d'entreprises européennes prévoit investir 600 milliards de dollars.

Si tout se déroule comme prévu, la première pelletée de sable devrait se faire dans cinq ans. Les panneaux solaires permettront de fournir 15 % de l'énergie consommée en Europe en 2050.


La fin du solaire photovoltaïque?

Dans ce colossal projet, on privilégiera l'utilisation des panneaux solaires thermiques, et non photovoltaïques.

Un panneau solaire photovoltaïque transforme la lumière en électricité alors qu'un panneau solaire thermique utilise plutôt la chaleur de l'astre, qu'elle emmagasine dans des tuyaux remplis de liquide.

Cette chaleur est transformée en vapeur, qui fait fonctionner des turbines pour générer l'électricité qui sera envoyée en Europe grâce à des câbles qui passeront sous la mer Méditerranée.

Le Sahara est considéré comme le désert le plus chaud du monde, d'où l'intérêt d'utiliser la technologie des panneaux thermiques.

Face à ce projet, des experts remettent même en question l'existence des panneaux photovoltaïques, moins performants que les thermiques. Quant aux énergies fossiles, c'est à se demander si on ne les relèguera pas bientôt aux oubliettes!


Pour en savoir plus:
Site de la Fondation Desertec

À voir aussi:
Japon: au pays du soleil photovoltaïque
(Protégez-Vous.ca)

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