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Une étiquette anti-arnaqueurs pour les conseillers financiers

Par Stéphane Desjardins Mise en ligne : 05 Décembre 2012

Une etiquette anti arnaqueurs pour les conseillers financiers

Éclaboussés par plusieurs scandales, des conseillers financiers réagissent avec le lancement du répertoire éthique GPS de confiance.

Le Regroupement indépendant des conseillers de l'industrie financière du Québec (RICIFQ) a pris les grands moyens pour faire passer son message. «Les conseillers inscrits au répertoire GPS de confiance seront ceux qui ont décidé de rehausser leurs standards d'éthique», déclare Léon Lemoine, vice-président et porte-parole de l'organisme. Pour y figurer, les conseillers devront se soumettre à une série de normes qui sont en fait les plus élevées de l'industrie. On pourra consulter ce répertoire sur le site conseillersdeconfiance.com (disponible au début de 2013) et y localiser géographiquement les conseillers inscrits.

«Pour mettre au point cet outil de référence destiné au public, nous avons interrogé des victimes d’Earl Jones, de Carole Morinville, de Vincent Lacroix et du scandale Mount Real, explique Fabien Major, membre de l’organisme et blogueur financier bien connu. Nous avons remarqué certaines constantes dans les relations entre victimes et fraudeurs. Nous avons aussi consulté René Villemure, l’un des spécialistes en éthique des affaires les plus reconnus au Québec. Nous voulions cerner des éléments de confiance, d'éthique et d'intégrité pour mieux encadrer nos relations avec nos clients.»

Varier les fournisseurs

Pour s’inscrire au GPS de confiance, un conseiller doit notamment s'engager à «placer l'indépendance d'esprit au cœur de sa pratique». Cela signifie qu’il ne doit pas concentrer tout son portefeuille de produits et de services chez le même fournisseur. C'est ce genre de stratégie qui a permis à Vincent Lacroix de falsifier les rapports du gardien de valeur Northern Trust, qui étaient envoyés aux régulateurs. Certains conseillers peuvent aussi être tentés de ne pas choisir les fonds en fonction de l’intérêt du client, mais dans le but de concentrer leur portefeuille pour obtenir des bonis plus élevés et gagner des concours, des cadeaux ou des voyages. Le RICIFQ a milité pour que les cadeaux et voyages soient interdits, mais certains fournisseurs en offrent quand même car les régulateurs le permettent toujours…

Autres critères d’admission:

  • Être inscrit à l’Autorité des marchés financiers (AMF)
  • Être membre du Regroupement indépendant des conseillers de l'industrie financière du Québec (RICIFQ)
  • Ne pas se placer en situation de conflit d’intérêts
  • Ne jamais avoir déclaré de faillite commerciale dans l’exercice de sa profession, ce qu'avait fait Carole Morinville, qui était inscrite au registre de l’AMF
  • Ne pas avoir été reconnu coupable d’un crime grave (fraude, vol, vandalisme, agression, trafic, complot)
  • Suivre une formation d'une dizaine d'heures sur l'éthique et passer l'examen dans les 24 mois suivant l’inscription au GPS de confiance, sans avertissement ni appel
  • S’engager à faire inspecter tous ses dossiers et leur pratique par l’équipe du formateur Michel Mailloux et de Déontologie.ca
  • Faire valider une lettre d’engagement par un commissaire à l’assermentation

S'il est pris en défaut sur une ou plusieurs de ces normes, un conseiller sera radié illico du label GPS de confiance, sans avertissement ni appel.

Une initiative saluée

L'industrie des services financiers, notamment dans les cabinets indépendants, a bien accueilli l'initiative du RICIFQ. Au moins un assureur, La Turquoise, offre une prime de 5 % sur l’assurance responsabilité professionnelle à ses clients conseillers financiers s’ils ont obtenu leur label d'éthique financière du RICIFQ.

«On ne peut que se réjouir de toute initiative qui vise à bien outiller le consommateur pour lui permettre d'avoir une meilleure connaissance de ses relations avec le secteur financier, commente Sylvain Théberge, porte-parole de l'AMF. Nous n'avons pas la prétention d'être la référence ultime en matière de littératie et de protection des épargnants.» Le RICIFQ compte actuellement 500 membres. Son objectif est d'en avoir 2 000 d'ici l'été prochain. Le Québec compte plus de 32 000 conseillers financiers inscrits à l'AMF, la majorité travaillant pour des institutions ou des firmes financières.

CORRECTION 10/12/2012: nous avons modifié cette nouvelle suite à la réception d’informations complémentaires, notamment pour préciser que les cadeaux et les voyages sont encore permis et que les conseillers du RICIFQ ne sont pas tous des conseillers indépendants.

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