Par Lyne Larouche Mise en ligne : 13 juillet 2017

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Le contenant de crème solaire a été ouvert l’an dernier, mais il est encore à moitié plein. Pouvez-vous l’utiliser ou devriez-vous le jeter? Des tests tendent à montrer qu’on peut encore s’en servir en toute sécurité.

Au Canada, les contenants d’écran solaire (crème, vaporisateur, etc.) contiennent tous une date limite d’utilisation. Elle correspond à la date (MM-AAAA) après laquelle le fabricant recommande de ne plus l’utiliser, parce que le produit pourrait avoir perdu sa pureté et ses propriétés physiques ou spécifiques*. Cette date est indiquée sur le contenant sous l’expression courante «date d’expiration» ou «exp.».

En plus de cette information, certains fabricants affichent la durée d’utilisation après ouverture, c’est-à-dire le nombre de mois pendant lesquels on peut utiliser le produit après avoir ouvert le contenant. Le chiffre est inscrit sur un petit pictogramme en forme de contenant ouvert (photo ci-dessous).

Prenons l’exemple suivant: vous avez en main un contenant ouvert dont la date d’expiration indique que le produit est encore bon pour cet été. La durée d’utilisation après ouverture indique 12 mois. Malheureusement, vous ignorez depuis combien de temps le contenant est ouvert. Que faire?

On jette ou on garde?

Pour en avoir le cœur net, notre partenaire au sein de l’International Consumer Research and Testing, le magazine Test Achats, a décidé de tester des crèmes solaires dont le contenant avait été ouvert depuis un an. Les testeurs ont soumis les produits à des conditions d’utilisation semblables à celles que ces crèmes subissent lors des vacances d’été. Ainsi, afin de simuler un voyage en avion, les contenants ont été entreposés à 4 °C le premier et le dernier jour du test. Ils ont été exposés durant 12 jours à une température de 40 °C, puis ouverts deux minutes deux fois par jour. Finalement, les contenants ont été soumis à la lumière directe du soleil pendant une semaine.

>> À lire aussi sur notre site: Évaluation de 30 écrans solaires en vaporisateur

Résultat? Les cinq produits testés ont tous conservé leurs caractéristiques: odeur et aspect général, mais surtout leur FPS et une protection UVA adéquate. Ces produits avaient tous un FPS de 50 et plus, et ils avaient obtenu la meilleure note des tests de crème solaire menés par le magazine en 2016.

Qu’en pensent les dermatologues?

À la lumière de ces résultats, nous avons voulu connaître l’opinion des dermatologues du Québec à ce sujet. Aucun des dermatologues (ou leur représentant) de l’Association canadienne de dermatologie (ACD) ou de l’Association des dermatologistes du Québec n’a accepté de commenter les résultats.

Cela dit, le site de l’Association canadienne de dermatologie mentionne que les écrans solaires contiennent des produits chimiques qui se dénaturent avec le temps et perdent leur efficacité, un peu comme un médicament. Selon l’Association, mieux vaut se fier à la date de péremption inscrite sur le contenant et ne pas utiliser le produit lorsque cette date est passée. Le site mentionne aussi que la détérioration des produits pourrait être accélérée lorsqu’ils sont conservés dans des conditions inadéquates, par exemple à des températures élevées (sable chaud à la plage ou coffre à gants dans le véhicule). Comme la stabilité ou l’efficacité varie d’un produit à l’autre et que les conditions d’entreposage ne sont pas toujours adéquates (en été comme en hiver), l’Association canadienne de dermatologie soutient qu’il est préférable de se fier à cette date.

Bon à savoir

Selon les résultats du magazine Test Achats et selon les indications obtenues sur le site de l’ACD, voici les points à retenir:

• Un produit ouvert est a priori utilisable après un an si la texture et l’odeur sont les mêmes qu’auparavant ET si sa date d’expiration n’est pas dépassée.

• Idéalement, conservez le produit à la température ambiante, dans un endroit frais et sec, à l’abri de la lumière (comme on le ferait pour un médicament, par exemple).

• Ne vous fiez pas d’emblée au nombre de mois après ouverture indiqué sur certains contenants.

*Sources: Loi sur les aliments et drogues, Règlement sur les produits de santé naturels.

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