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Les principales questions et leurs réponses

Par Clémence Lamarche Mise en ligne : 16 avril 2010  |  Magazine : mai 2010

Photo: Réjean Poudrette

Comment dois-je laver les couches? D’abord, jetez les excréments, et le feuillet si vous en utilisez, aux toilettes, puis déposez les couches souillées, non rincées, dans un seau prévu à cet effet. Si à une certaine époque ce seau devait être rempli d’un mélange d’eau et de vinaigre, aujourd’hui une très grande majorité de couches doivent être entreposées «à sec» (c’est le cas de tous les modèles de notre test). Chaque fabricant recommande une procédure particulière pour le lavage de ses couches, mais, en général, on fait un premier rinçage à l’eau froide, suivi d’un lavage à l’eau tiède ou chaude avec un rinçage supplémentaire.


N’utilisez pas le cycle hygiénique (sanitize), qui pourrait endommager les attaches Velcro et les élastiques. Vous pouvez faire sécher les couches à la sécheuse, mais cela risque de raccourcir leur durée de vie. Cependant, il est recommandé de sécher de temps à autre à la machine les produits en PUL pour conserver leur imperméabilité. Si vous utilisez la corde à linge, étendez les couches en plaçant une épingle sur l’avant et une sur l’arrière de façon à ne pas étirer les élastiques inutilement; et si, une fois sèches, elles sont rudes, passez-les quelques minutes à la sécheuse pour leur redonner leur souplesse.

Quel détergent puis-je employer? Idéalement, il faut un détergent sans azurants, assouplisseurs, parfums, huiles na­tu­relles, colorants, enzymes et agents blanchissants. Chaque fabricant recommande un ou des détergents en particulier Malheureusement, certains d’entre eux ne sont vendus qu’aux États-Unis, ou encore un produit est recommandé par un fabricant et déconseillé par un autre. Les boutiques qui vendent des couches lavables vendent aussi souvent des détergents appropriés. Toutefois, le plus important est d’en utiliser une quantité minimale, car les résidus de savon peuvent causer des mauvaises odeurs et des fuites. Dans le doute, mieux vaut débuter avec trop peu de détergent et augmenter progressivement la dose. N’utilisez jamais d’assouplisseur ou de javellisant.

Que faire si les couches sont tachées? Étendez vos couches au soleil: la plupart des taches devraient disparaître.

Combien de couches dois-je acheter? Selon la fréquence à laquelle vous pensez les laver, on recommande généralement 24 couches pour un bébé naissant et 18 couches pour un bébé de six mois et plus.

Puis-je utiliser de la crème à base de zinc?
Plusieurs fabricants déconseillent vivement l’emploi de crèmes de ce type, car elles pourraient altérer la capacité d’absorption des couches. La plupart des magasins qui vendent des couches lavables proposent aussi des crèmes contre l’érythème fessier dépourvues de zinc.

Photo: Réjean Poudrette

Qu’est-ce qu’un décapage? Le décapage ou décrassage sert à enlever tous les résidus, notamment de détergent, qui peuvent nuire à l’absorption des couches et causer des mauvaises odeurs. Cependant, il s’agit d’une mesure assez radicale, recommandée seulement en dernier recours. Ici encore, selon les fabricants, certains produits peuvent être conseillés ou au contraire prohibés. Le mieux reste encore de contacter le fabricant ou le vendeur des couches pour savoir exactement comment procéder.

Existe-t-il des subventions à l’achat de couches lavables?
De plus en plus de municipalités offrent des subventions aux parents qui décident d’opter pour des couches lavables. Les modalités varient d’une ville à l’autre, mais les montants alloués sont de l’ordre de 100 $.

Existe-t-il des services de nettoyage?
Oui, pour 20 ou 25 $ par semaine, certaines entreprises offrent de venir une ou plusieurs fois par semaine vous porter des couches propres et de repartir avec les couches sales. Il s’agit donc de location et les tailles fournies évoluent avec votre bébé. Ce type de service existe davantage dans les grands centres urbains.

Comment dois-je laver les couches avant une première utilisation? Lavez toutes les couches au moins une fois avant usage. Si possible, séparez les modèles en chanvre, en coton et en bambou des autres tissus pour le premier lavage, car ils contiennent une huile naturelle qui pourrait les altérer. Notez que le chanvre et le bambou atteignent leur absorption maximale après 10 lavages.

En plus des couches, quels accessoires dois-je me procurer?
Un seau ou un sac pour entreposer les couches sales et un sac plus petit pour rapporter les couches sales lors des sorties pourront être utiles.

Est-ce que les couches lavables sont acceptées en garderie? Certaines garderies en milieu familial et centres de la petite enfance acceptent les couches lavables, mais elles sont l’exception.

Quand puis-je commencer à utiliser des couches lavables?
Idéalement, on recommande d’attendre au moins quelques jours pour que les premières selles de bébé, le méconium, soient passées. Certains préfèrent aussi attendre que le nombril guérisse, ce qui prend environ deux semaines.

Photo: Réjean Poudrette

Y a-t-il un problème à se servir d’une laveuse à chargement frontal? Comme ce type de laveuse consomme peu d’eau, il peut occasionner des problèmes de résidus. Si c’est le cas, réglez le niveau d’eau au maximum.

Puis-je entreposer les lingettes lavables mouillées avec les couches sales?
Certains fabricants déconseillent de le faire, car les lingettes mouillées à l’eau peuvent causer des problèmes de moisissures.

Que faire avec les couches lorsque bébé est propre?
Outre tenter de les vendre sur certains sites Web, vous pouvez les donner à des organismes qui s’occuperont de les remettre à des mamans dans le besoin d’ici ou d’ailleurs. Plusieurs boutiques qui vendent des couches lavables en font aussi la collecte.

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