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Des médicaments dangereux pour les aînés

Par Priscilla Franken

Mise en ligne : 14 juillet 2011

70 médicaments favoriseraient les chutes, parfois mortelles, des personnes âgées.

Photo: iStockphoto

Antidépresseurs, antitussifs, antihypertenseurs, diurétiques, antiépileptiques... La liste est longue et fait froid dans le dos: 70 médicaments (PDF) représenteraient un danger pour les personnes âgées, selon les résultats d'une étude publiée à la fin du mois de juin. Ils provoqueraient différents effets secondaires, comme des troubles de l'équilibre, de la vision ou de la mémoire, ou encore des faiblesses musculaires, qui pourraient être à l'origine de chutes, parfois mortelles, pour les personnes du troisième âge.

Menée auprès de 13 000 volontaires de plus de 65 ans par des universités britanniques et américaines, la recherche a duré deux ans. Vingt pour cent des patients qui prenaient les médicaments en question sont décédés, contre 7 % de ceux qui n'en prenaient pas.

Pour être plus précis sur le mécanisme en cause, c'est l'effet anticholinergique de ces remèdes qui est pointé du doigt par les chercheurs. En clair, ils bloquent l'action d'un neurotransmetteur, l'acétylcholine, qui joue un rôle très important dans le système nerveux central.

La «surmédicamentation» en cause
«Les personnes âgées sont les premières victimes de la surmédicamentation, déplore Pierre Biron, spécialiste de la pharmacovigilance. Or, après 65 ans, les reins ne fonctionnent qu'à moitié. Ainsi, la même dose médicamenteuse ne sera pas éliminée aussi facilement par une personne de plus de 65 ans que par un jeune de 20 ans.»

À ses yeux, les médecins ont la responsabilité de hiérarchiser les objectifs et les besoins lorsqu'ils font des prescriptions: le besoin est-il réel? Quelle est la dose de médicament la mieux adaptée? Quels sont les effets escomptés comparés à l'impact possible en termes de qualité de vie?

Pour les patients, difficile de se retrouver dans la littérature médicale! Reste la responsabilité de s'informer systématiquement sur les médicaments qui nous sont prescrits, en naviguant sur Internet ou encore en discutant avec notre médecin et notre pharmacien.

Par ailleurs, une lecture attentive de la notice devrait demeurer un réflexe essentiel, de même que l'observation des réactions de son corps lorsqu'on commence à prendre un médicament.

Pour en savoir plus
Fin août 2011, Protégez-Vous publiera le Guide pratique de l'aide aux aînés. Il sera en vente en kiosque et sur note site Internet.
Conseils des physiothérapeutes pour la prévention des chutes - PDF.

Au Canada, environ 30 % des aînés feront au moins une chute par année. De ce nombre, la moitié souffriront d'une foulure ou d'une fracture. Les blessures résultant de chutes peuvent mener à une incapacité, à de la douleur chronique, à une perte d'autonomie ou rendre la personne qui en est victime réticente à reprendre ses activités habituelles.

Source: Association québécoise des centres communautaires pour aînés.

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  • 21 juil. 2011
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    Participation de Lucille Drolet

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    Par Lucille Drolet
    (Participant occasionnel)

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    J'ai vu recemment sur internet que lea medicaments Atenolol et Metoprol peuvent causer le manque d'equilibre et trouble de la mamoire.

  • 16 juil. 2011
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    Participation de A-M Bouchard

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    Par A-M Bouchard
    (Participant occasionnel)

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    Merci beaucoup pour la publication de l'étude. J'ai imprimé la liste des médicaments visés pour l'apposer au babillard des employés. Je suis infirmière et je me sens tout à fait concernée par la "gestion" de la santé de nos aînés, nos parents. Nous, un jour...
    J'aurais apprécié que la liste comprenne le nom commercial du médicament et non seulement son nom générique.
    Merci, A-M Bouchard

  • 16 juil. 2011
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    Participation de JEAN-GUY LABROSSE

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    Discussions publiées : Non disponible

    Par JEAN-GUY LABROSSE
    (Participant occasionnel)

    Commentaire pertinent Je trouve ce commentaire pertinent 13 )

    la liste elle est ou svp....il serait pertinent de la publié vous trouver pas ???

    • 18 juil. 2011
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      Participation de PRISCILLA FRANKEN

      Commentaires publiés : Non disponible

      Discussions publiées : 26

      Par PRISCILLA FRANKEN
      (Protégez-Vous)

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      Bonjour M. Labrosse, la liste des médicaments, ou plutôt des molécules mises en cause est en hyperlien : il vous suffit de cliquer sur les mots "70 médicaments" et elle apparaîtra sur votre écran.

  • 15 juil. 2011
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    Participation de Nicolas Gendron

    Commentaires publiés : 2

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    Par Nicolas Gendron
    (Participant occasionnel)

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    C'est quoi ça, les séniors. Non, mais ! Franchement ! On vous révise, chez-vous ?

    • 15 juil. 2011
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      Participation de PRISCILLA FRANKEN

      Commentaires publiés : Non disponible

      Discussions publiées : 26

      Par PRISCILLA FRANKEN
      (Protégez-Vous)

      Commentaire pertinent Je trouve ce commentaire pertinent 8 )

      Nous avons remplacé le terme "seniors" par "aînés". Merci beaucoup M. Gendron.

  • 14 juil. 2011
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    Participation de Fleurianne Bourque

    Commentaires publiés : Non disponible

    Discussions publiées : Non disponible

    Par Fleurianne Bourque
    (Participant occasionnel)

    Commentaire pertinent Je trouve ce commentaire pertinent 10 )

    Cette information est intéressante mais, j'aurais apprécié pouvoir consulter la liste qui est en PDF en français. C'est très regrettable !

    • 18 juil. 2011
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      Participation de PRISCILLA FRANKEN

      Commentaires publiés : Non disponible

      Discussions publiées : 26

      Par PRISCILLA FRANKEN
      (Protégez-Vous)

      Commentaire pertinent Je trouve ce commentaire pertinent 0 )

      Bonjour Mme Bourque,

      Le nom des molécules figurant dans cette liste est très semblable en anglais et en français : "diazepam" en anglais correspond à "diazépam" en français par exemple. Une petite recherche sur Internet vous permettra de retrouver facilement les termes exacts en français, ainsi que les propriétés de chaque substance. On peut également aisément vérifier si les médicaments qu'on prend contiennent l'une des molécules de cette liste.

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