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Vers blancs sur la pelouse: comment les contrôler?

Par Stéphanie Perron

Mise en ligne : juillet 2014

Ils se cachent sous le gazon, se nourrissent de racines et causent d’importants dommages à la pelouse. Nos conseils pour vous débarrasser des infâmes vers blancs.

Les vers blancs sont des larves de coléoptères comme le hanneton ou le scarabée japonais. Les œufs sont pondus en juillet dans le gazon. Au printemps suivant, les larves se nourrissent des racines du gazon, puis elles se métamorphosent en hannetons adultes et s'envolent en juin et juillet pour s'accoupler et pondre à leur tour leurs œufs.

Les premiers signes de la présence de vers sur votre terrain? Le flétrissement, le dessèchement et la décoloration du gazon malgré un arrosage adéquat. Autre indice révélateur: la présence de plaques de gazon jaunies et spongieuses que vous pouvez soulever comme un tapis.

Au printemps et à l’automne, les infestations de larves sont un véritable buffet pour les mouffettes, les ratons laveurs et les oiseaux, qui viennent trouer le sol pour s’en délecter.

Prévenir plutôt que guérir


Plus un sol est pauvre et déséquilibré, plus il est vulnérable aux vers blancs. «Le meilleur moyen d’éviter les infestations est d’adopter des méthodes préventives visant à rendre la pelouse dense, diversifiée et en santé, et donc peu attrayante pour les hannetons», dit la biologiste et agronome Micheline Lévesque, M.Sc. Quelques conseils:

Rendez la pelouse moins alléchante. Puisque les vers blancs aiment les racines de gazon, ajoutez-y un mélange de semences variées, comme les fétuques, le ray-grass (ivraie), le pâturin et le trèfle.

Arrosez peu souvent, mais en profondeur. Cela stimule le développement des racines. Arrosez en une pluie fine qui permettra à l’eau de bien s’infiltrer.

Ne tondez pas le gazon trop court. Maintenez-le à une hauteur de 8 à 10 cm (3 ou 4 po). Cela créera une barrière à la ponte des œufs et favorisera le développement des racines.

Tondez le gazon lorsqu’il est sec. Laissez l’herbe au sol afin de stimuler l’activité biologique.

Si vous tondez le gazon humide, faites respirer la pelouse. Les tondeuses distribuent les résidus de gazon humide de façon peu uniforme. Si vous devez absolument tondre le gazon humide, ramassez-le afin de faire respirer la pelouse, compostez-le ou ajoutez-le aux plates-bandes comme couvre-sol. Même chose si vous devez couper plus de 30 % de sa longueur.

Faites la vie dure aux hannetons. Pendant la période de ponte de la mi-juin à la fin juillet (hanneton européen) ou du début juillet au début août (scarabée japonais), maintenez la hauteur du gazon entre 8 et 10 cm. Éteignez les lumières extérieures afin d’éviter d’attirer les femelles qui volent et cherchent un endroit où pondre leurs œufs. Si vous devez arroser la pelouse, faites-le en profondeur mais une seule fois par semaine.

Attirez les prédateurs naturels. Installez une cabane à oiseaux et bannissez les pesticides chimiques, qui tuent les araignées, les fourmis, les guêpes et les mouches parasites.

Optez pour des engrais 100 % naturels. N’utilisez pas d’engrais à haute teneur en azote, car ils attirent les vers blancs.

À l’automne, passez la tondeuse sur les feuilles mortes. Laissez les débris sur la pelouse pour enrichir le sol en matière organique.

Épandez une fine couche de compost. Faites-le au printemps ou à la fin de l’été. Mieux: avant de l’épandre, aérez le sol avec une carotteuse mécanique que vous pouvez louer.

Zut, mon gazon est infesté…
Une bonne partie de votre pelouse est atteinte? La biologiste et agronome Micheline Lévesque ne recommande pas pour autant de toute la remplacer. Si les ratons ou les mouffettes ont labouré la pelouse, replacez les mottes retournées et arrosez le gazon pour qu’il s’enracine de nouveau.

Si des plaques de gazon sont desséchées, retirez-les, ameublissez le sol, ajoutez du compost et bêchez pour mélanger en profondeur. Vers le mois de mai, semez du gazon contenant plusieurs types de graminées et du trèfle, maintenez le sol humide pendant environ un mois et ne le tondez pas avant qu’il atteigne 10 cm (4 po) de hauteur. Au début du mois de septembre, semez à nouveau.


Pour empêcher les hannetons de pondre à nouveau, Micheline Lévesque suggère d’installer sur la pelouse une toile agrotextile qui laisse passer la lumière et la pluie, aux alentours de la mi-juin (printemps chaud) ou de la mi-juillet (printemps frais) pour le hanneton européen. Pour le scarabée japonais, aux alentours du début juillet (printemps chaud) ou vers la fin juillet ou plus tard (printemps frais). «Mieux vaut endurer une toile pendant un mois que de refaire la pelouse chaque année, appliquer des pesticides et dépenser des montants faramineux», croit la biologiste et agronome.

En août, passez à l’offensive biologique!
En pépinières, vous trouverez des insecticides naturels renfermant des nématodes, organismes microscopiques qui tuent les vers blancs. «L’application au printemps ne tue pas les vers blancs car ils sont en fin de cycle [gros et résistants] et les températures du sol sont trop froides», dit Micheline Lévesque. Pour être efficaces, ils doivent être appliqués en août (hanneton européen) ou vers la fin d'août ou le début de septembre (scarabée japonais), soit quelques semaines après la ponte des œufs.

L'application doit être précédée et suivie d'un arrosage abondant, et le sol doit être maintenu humide pendant au moins 10 jours. Il est impératif de les appliquer lorsqu’il n’y a pas de soleil, de suivre à la lettre les instructions d’application et de maintenir une pelouse saine et diversifiée. Selon la biologiste, les nématodes ne détruiront pas tous les vers blancs, mais ils le feront suffisamment pour réduire les dommages qu’ils peuvent causer.

Attention à l’insecticide Merit
Le Merit est le nom commercial d’un insecticide systémique offert en vente libre et par des entreprises d'entretien de la pelouse. Certaines municipalités exigent un permis pour l'utiliser. Ce pesticide contient de l’imidaclopride, un ingrédient actif banni temporairement en Europe, notamment à cause de son effet mortel sur les abeilles, qui disparaissent progressivement un peu partout sur la planète. «On parle souvent des conséquences de ce produit sur le plan agricole, mais on ne mentionne jamais que son effet est le même sur les pelouses qui ont du trèfle ou des petites fleurs [que les abeilles pourraient butiner]», déplore Micheline Lévesque. Elle souligne que l’imidaclopride reste longtemps dans le sol et se faufile jusque dans les nappes phréatiques.

Si vous décidez tout de même de l'appliquer, il faut le faire au bon moment. «La meilleure période est juin ou juillet, mais le fabricant indique qu’on peut l'appliquer de la mi-mai jusqu’à la mi-août», dit Carl Servant, porte-parole de l’Association des services en horticulture ornementale du Québec, qui regroupe les entreprises d’entretien d’espaces verts urbains (pelouses, arbres, arbustes, fleurs). Il précise que les larves meurent dès qu’elles se nourrissent des racines.

En_savoir_plus


En savoir plus

Les vers blancs – Ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et des Affaires rurales (Ontario)
Vidéo: dépistage des vers blancs – Micheline Lévesque
Pelousedurable.com – Association des producteurs de gazon et Fédération interdisciplinaire de l’horticulture ornementale
Code de gestion des pesticides – Ministère du Développement durable, de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques

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  • 24 juil. 2014
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    Participation de JOSEE CHARPENTIER

    Commentaires publiés : 2

    Discussions publiées : Non disponible

    Par JOSEE CHARPENTIER
    (Participant occasionnel)

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    Je n'ai plus de gazon, j'ai du thym serpolet (c'est un couvre-sol vivace et c'est merveilleux! Je n'ai plus de vers blanc, je n'ai plus besoin de tondre (plus de pétrole, ni de pollution), je n'ai plus besoin de faire arroser avec des pesticides et des engrais chimiques pour les mauvaises herbes, ce qui est mieux pour les enfants. De plus, je ne gaspille pas d'eau potable car ce couvre-sol aime le sol sec, ce qui sera un plus lorsqu'il y aura des compteurs d'eau.

  • 14 juil. 2014
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    Participation de JEAN-MATHIEU LEBLANC

    Commentaires publiés : 2

    Discussions publiées : Non disponible

    Par JEAN-MATHIEU LEBLANC
    (Participant occasionnel)

    Commentaire pertinent Je trouve ce commentaire pertinent 1 )

    J'ai eu beaucoup de problèmes avec les adultes, ma cours a le top 10 des feuilles préférés de ces "charmantes" bestioles.... J'ai utilisé le "milky spore", un produit biologique utilisé aux USA depuis plus de 80 ans... mais pas homologué au canada... un champignon asiatique très spécifique qui s'attaque précisément aux vers blanc. 75$ pour traiter 10 000 pi2, c'est bon à vie. j'ai donc traité gracieusement tous mes voisins immédiat. nous sommes les seuls ou presque en 5 ans a n'avoir pas eu de problèmes depuis. Dommage que ce produit bio et vraiment efficace ne soit pas homologué ici... nous on est pris avec le Mérit ou rien d'autre!

    • 16 juil. 2014
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      Participation de Marc Labelle

      Commentaires publiés : 23

      Discussions publiées : Non disponible

      Par Marc Labelle
      (Participant actif)

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      Bonjour M. Leblanc, merci de partager votre expérience positive avec le
      « milky spore ». Vous et vos voisins êtes chanceux que ça fonctionne si bien contre les vers blancs. J'ai fait une recherche rapide et non exhaustive sur Internet et le fruit de cette « recherche » n'est malheureusement pas aussi positif que l'a été votre expérience avec le « milky spore ». Voici un seul exemple de l'information que j'ai trouvée sur le Web au sujet du « milky spore » : http://www.icangarden.com/document.cfm?task=viewdetail&itemid=3387
      Je crois que je vais me limiter à l'épandage des nématodes.

  • 14 juil. 2014
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    Participation de Gisele Therrien

    Commentaires publiés : 1

    Discussions publiées : Non disponible

    Par Gisele Therrien
    (Participant occasionnel)

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    Ma vétérinaire me recommande un onguent (ADVANTAGE) contenant le même ingrédient que le produit MERIT (IMIDACLOPRIDE) pour traiter les puces de mon chien. Elle m'assure que ce produit est approuvé par Santé canada et sans danger pour mes petits enfants qui caressent souvent leur animal préféré.
    À lire votre article, j'ai l'étrange impression que l'ingrédient du produit MERIT est dangereux sur ma pelouse mais pas sur le poil d'un animal domestique.
    Est-ce que Protégez-Vous est d'avis que l'on devrait également y penser à deux fois avant d'utiliser ce produit en santé animale?

    • 14 juil. 2014
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      Participation de Stéphanie Perron

      Commentaires publiés : 20

      Discussions publiées : 29

      Par Stéphanie Perron
      (Protégez-Vous)

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      Bonjour Madame Therrien,

      En ce qui concerne le Merit, il est déconseillé de laisser les animaux et les enfants jouer sur le gazon après de traitement (jusqu’à ce que le produit pénètre dans le sol avec une pluie ou un arrosage).

      Puisque nous avons uniquement abordé la question de l’imidaclopride dans le Merit, nous ne pouvons nous prononcer sur son utilisation dans les produits pour animaux.

  • 13 juil. 2014
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    Participation de ROBERT MENARD

    Commentaires publiés : 2

    Discussions publiées : Non disponible

    Par ROBERT MENARD
    (Participant occasionnel)

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    Ce sont de bons conseils il m'apparait. Nous avons éprouvé des problèmes de vers blancs et à l'époque nous ne savions pas que le fait d'avoir uniquement du gazon rendait la pelouse plus propice aux vers blancs. Nous avons mis deux étés pour nous en débarrasser mais encore aujourd'hui le gazon n,est plus aussi beau qu'auparavant.

  • 12 juil. 2014
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    Participation de Claire Firlotte

    Commentaires publiés : 3

    Discussions publiées : Non disponible

    Par Claire Firlotte
    (Participant occasionnel)

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    Il manque une section à votre article. Comment fait-on pour savoir si notre problème est attribuable aux hannetons ou aux scarabées? Lorsqu'on décèle le problème, il y a longtemps que ces bestioles sont passées. Leurs larves ont-elles des caractéristiques différentes ?

  • 12 juil. 2014
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    Participation de Samuel-Alexandre Huard

    Commentaires publiés : 8

    Discussions publiées : 1

    Par Samuel-Alexandre Huard
    (Collaborateur)

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    Les vers blancs bouffent le gazon. Enlevez les plaques trop endommagées et faites une plate-bande de vivaces un peu envahissantes comme des hémérocalles et du thym en couvre-sol, par exemple. Mettez 10 feuilles de papier journal comme toile géotextile, du paillis en masse en plantez. Le papier journal, le paillis et le thym font empêcher les mauvaises herbes et les hémérocalles vont faire des fleurs et se répandre peu à peu. Une plate-bande sans entretien (ou si peu)

  • 11 juil. 2014
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    Participation de SARA BOUCHARD

    Commentaires publiés : 1

    Discussions publiées : Non disponible

    Par SARA BOUCHARD
    (Participant occasionnel)

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    notre gazon était vraiment infesté depuis l'interdiction de la municipalité envers les produits Merit et autres. J'ai trouvé une recette maison sur un site qui fonctionne à merveille... peu couteuse en plus... http://planeteecolo.com/solution_maison_vers_blancs.html il y en a encore, car les voisins sont infestés, mais avec le trèfle que j'ai mis, je n'ai plus de plaques jaunes...

  • 11 juil. 2014
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    Participation de DANIEL DOWNING

    Commentaires publiés : 3

    Discussions publiées : Non disponible

    Par DANIEL DOWNING
    (Participant occasionnel)

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    Non mais ! L’homo-sapiens nord-américain qui essai encore d'avoir des espaces inutile de pelouse comme autour des châteaux Anglais, sauf qu'ici on n'a pas encore comprit que la pelouse ça pousse pas chez nous. Mais on continu à la mettre "sous respirateur" avec l'intraveineuse, à la flatter. Avez vous pensé que les agriculteurs mettent moins d'effort par mètre carré pour produire de la nourriture. Laissez pousser le trèfle, la potentille et tout les autres couvre-sol mais pas le gazon, c'est une erreur d'urbanisme monumentale en Amérique et vous alimentez encore ce culte stupide. Je viens d'une autre planète, maintenant j'en suis sûr.

    • 24 juil. 2014
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      Participation de JOSEE CHARPENTIER

      Commentaires publiés : 2

      Discussions publiées : Non disponible

      Par JOSEE CHARPENTIER
      (Participant occasionnel)

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      Moi aussi je viens d'une autre planète car je suis tout à fait d'accord avec vous c'est pourquoi j'ai enlevé mon gazon pour mettre du thym serpolet et c'est merveilleux car il n'y a aucun entretien!

  • 11 juil. 2014
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    Participation de Évelyne BERNARD

    Commentaires publiés : 4

    Discussions publiées : Non disponible

    Par Évelyne BERNARD
    (Participant occasionnel)

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    Selon notre propre expérience,les nématodes vendus dans les pépinières et qu'on doit garder au réfrigérateur fonctionnent à merveille.

    • 11 juil. 2014
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      Participation de Marc Labelle

      Commentaires publiés : 23

      Discussions publiées : Non disponible

      Par Marc Labelle
      (Participant actif)

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      Merci Mme Bernard, votre commentaire me rassure. J'attends qu'il pleuve durant quelques jours consécutifs (c'est ce qu'on prévoit pour les prochains jours à partir de dimanche) avant d'épandre mes nématodes sur ma pelouse, comme on le recommande dans la documentation qui accompagne les petites « bestioles ». Je touche du bois pour que ça fonctionne parce que je ne veux surtout pas utiliser des produits qui tuent tout... et les vers blancs.

    • 13 juil. 2014
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      Participation de ROBERT MENARD

      Commentaires publiés : 2

      Discussions publiées : Non disponible

      Par ROBERT MENARD
      (Participant occasionnel)

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      Bonjour Madame Bernard, avez-vous réussi du premier coup avec les nématodes ?

    • 20 juil. 2014
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      Participation de Évelyne BERNARD

      Commentaires publiés : 4

      Discussions publiées : Non disponible

      Par Évelyne BERNARD
      (Participant occasionnel)

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      Oui, cela a été efficace du premier coup et nous n'avons pas eu de vers blancs les 2 années suivantes, du coup les ratons et moufettes (nous habitons en zone rurale)n'ont pas massacré la pelouse! Nous avons aussi enlevé les petits luminaires décoratifs d'extérieur qui attiraient les hannetons, et par conséquent leur progéniture, comme des aimants. Tout cela ayant étant fait, cette année (la 3e), par précaution, nous envisageons de remettre des nématodes. L'important est de maintenir la zone traitée bien humide et bien sûr, de ne pas mettre de lumières.

  • 10 juil. 2014
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    Participation de Christiane Talbot

    Commentaires publiés : 2

    Discussions publiées : Non disponible

    Par Christiane Talbot
    (Participant occasionnel)

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    J'ai toujours tondu le gazon sec et je l'ai toujours laissé sur la pelouse. C'est moins long et ça nourrit la pelouse !

  • 10 juil. 2014
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    Participation de Étienne Gilbert

    Commentaires publiés : 1

    Discussions publiées : Non disponible

    Par Étienne Gilbert
    (Participant occasionnel)

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    Très intéressant. Je n'avais jamais pensé que les lumières extérieures pouvaient attirer ces satanées bestioles. À partir de maintenant c'est noir total dans ma cour !!

  • 10 juil. 2014
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    Participation de Marc Labelle

    Commentaires publiés : 23

    Discussions publiées : Non disponible

    Par Marc Labelle
    (Participant actif)

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    Merci pour les conseils contre les vers blancs, j'en ai bien besoin en ce moment.
    Vous faites une sérieuse mise en garde contre le produit Merit. J'aimerais connaître l'opinion de la biologiste et agronome Micheline Lévesque au sujet d'un autre produit qu'on m'a recommandé aujourd'hui dans un Réno Dépôt et un centre du jardin à proximité de chez moi. Il s'agit de ce produit : http://bayeres.ca/home-and-garden/français/produits/vers-blancs/
    Le produit de Bayer me semble aussi dangereux pour les abeilles et les oiseaux notamment que le Merit, non? C'est pourtant le seul produit contre les vers blancs qui est disponible en ce moment dans ces deux commerces.
    En désespoir de cause je suis aussi allé chez Home Depot et là, à ma très grande surprise, on m'a vendu des nématodes « Grub Busters » de la marque GreenEarth, que la caissière a sorti directement d'un réfrigérateur derrière son compteur. Les nématodes ne sont pas donnés ($32.98), mais si j'ai bien compris votre article et d'autres que j'ai lus à ce sujet, ils sont dangereux uniquement pour les vers blancs.
    P.-S.--J'ai du mal à comprendre pourquoi nos gouvernements et nos municipalités permettent à ces commerces de vendre ces produits (Merit et Bayer par exemple) qui sont si dangereux pour la Nature et par la bande, l'être humain. Sidérant!

    • 11 juil. 2014
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      Participation de ANNE-MARIE OUELLET

      Commentaires publiés : 2

      Discussions publiées : Non disponible

      Par ANNE-MARIE OUELLET
      (Participant occasionnel)

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      En consultant l'étiquette du produit, on constate qu'il contient le même ingrédient actif que le Merit, soit: GARANTIE : Imidaclopride 0,25 %. Donc, vive les nématodes en espérant qu'on ne découvre pas plus tard qu'ils sont nocifs pour d'autres larves d'insectes qui pourraient être utiles. ;-)

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